Le vent de la plaine

Alan Le May : écrivain américain prolifique auteur de La Prisonnière du désert parut en France en 1956.

John Ford nous réalisa le chef d’œuvre que nous connaissons.

2018 : Grace à Bertrand Tavernier nous avons la chance de découvrir et lire plus de 60 ans après ‘Le vent de la plaine’.

Le résumé: Le vent de la plaine raconte dans ce western puissant et violent l'histoire des Zachary, une famille de ranchers du Texas.

En 1874, alors que les habitants de la région et les Indiens s'affrontent pour les terres, un vieil ennemi des Zachary répand la rumeur selon laquelle leur fille ne serait pas leur enfant biologique mais une Kiowa volée à sa tribu…..

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samedi 21 juillet 2018

Lone Star Pioneers - Joseph Levering - 1939

Joseph Levering, réalisateur méconnu sur lequel nous avons peu d’informations.
Nous savons qu’il débuta en 1911 à l’ère du muet comme acteur et  commença dans la réalisation en 1914 par des court-métrages avant de mettre fin à sa carrière en 1939 avec un palmarès d’une quarantaine de réalisations.
Joseph Levering ne tournera que 8 westerns entre 1937 et 1938 partagés entre 2 vedettes Jack Luden et Bill Elliott avec des films qui ne sortiront pas de leur frontière.
 
La guerre civile vient de se terminer, les soldats de l’Ouest du Texas rentrent chez eux pour voir un pays ravagé par les batailles et infecté par des assassinats perpétrés par des hors-la-loi surnommés les ‘Guérilleros’.
La petite ville de Paso Grande célèbre le renouveau du commerce du bétail et le Sheriff annonce que le premier convoi transportant le produit des ventes  ne va pas tarder à arriver.Hélas pendant ce temps le convoi vient d'être attaqué et massacré par les guérilleros. Seul un Texas Ranger va réussir à prendre la fuite et prévenir John Coe, son chef, qui va mener un détachement sur les lieux pour constater que tous ses Rangers ont trouvé la mort lors du raid. Sous la colère le Captain John Coe envoie une missive au quartier général des Texas Rangers à Austin. Peu de temps après le Marshal Pat Barrett se rend chez son vieil ami John Coe et l’informe qu’il est sur la piste des ‘Guérilleros’, les deux hommes vont mettre au point une ruse. John Coe va placarder au saloon un avis annonçant que Pat Barrett est recherché avec une prime de 1 000$ sous le nom de Bob Cantrell. Ainsi Pat Barrett va se lier avec Buck Bally  qui va l’inviter à rejoindre son gang et l'emmène dans leur cachette située dans le ranch de Dad Crittenden, détenu en otage avec sa fille Virginia et son frère Bud.
Mais peu à peu le suspicieux Pike, un complice de Buck, va  dès le lendemain suivre Pat en ville et le voit s’introduire dans le bureau du Captain John Coe ce que Pike ne va pas manquer de dénoncer à son chef Buck.
Se rendant compte qu'il a été doublé Buck va devoir agir contre les Rangers. Malheureusement il n’aura pas le dessus contre les forces de l’ordre menées par le Marshal Pat Barrett et par le Captain  John Coe.
Cela finira par une belle bagarre sous une poussière de Colts et de Winchester avant de remettre enfin la loi et l'ordre dans la ville de Paso Grande et rétablir la circulation des convois……
Une durée vidéo  de 55 minutes  en VO dans une  copie N et B pas formidable.
Le film sortira dans les salles Américaines le 16 Mars 1939 mais par contre  restera inédit dans nos salles.
Sur la piste nous avons:Bill Elliott          /  Marshal Pat Barrett
Dorothy Gulliver  / Virginia Crittenden
Lee Shumway       / Bill Ruphy
Slim Whitaker     / Buck Bally
Charles King       / Henchman Pike
Jack Ingram        / Captain John Coe
Harry Harvey     / Eph Brown
Buzz Barton       / Chuck
Frank LaRue     / Joe Cribben
Budd Buster      / Crittenden
Art Davis           / Singer

 
 
Dorothy Gulliver 1908–1997

Jack Ingram1902–1969

Slim Whitaker 1893–1960

jeudi 19 juillet 2018

Trailin' - Lynn Reynolds - 1921

Dans une région reculée un bandit nommé Piotto écume les diligences et terrorise les habitants d'une petite ville avec l'aide de sa fille Joan et de sa bande.
Un jour il s'attaque à une diligence dans laquelle se trouve John Bard et son ami William Drew, venus dans l'ouest pour acheter un ranch.
Piotto enlève les deux hommes qu'il retient dans une petite cabane. Les deux prisonniers tombent amoureux de Joan et réussissent à se débarrasser des bandits. Ils tirent alors au sort lequel des deux restera pour épouser Joan et John Bart s'en retourne à l'Est comme convenu.
Bien des années plus tard, à l'Est, lors de la première chasse au renard de la saison dans un club des montagnes de l'Adirondacks. Anthony Woodbury fait la rencontre sur la route d'un homme grisonnant qui lui demande qui est sa mère.
Anthony lui répond qu'il ne l'a jamais connue. Plus tard, le fier jeune homme prend pitié du renard qu'il fait échapper, ce qui provoque l'ire des cavaliers.
De retour à la maison, son père, John, lui annonce qu'il est temps qu'il puisse profiter de la fortune qu'il a amassée durant toute sa vie. Mais le mystérieux inconnu croisé par Anthony fait son apparition : les deux hommes se mettent en position de duel et John Woodbury est alors tué.
Änthony aimerait comprendre et se rend dans une pièce qui lui était interdite d'accès où il retourne un cadre dans lequel se trouve une vieille photo. A son dos il lit "Old Ranch House Elk Moutain Idaho" et presque aussitôt se met en route pour l'Idaho.
Il finit par dégotter la maison mais elle est inhabitée. Le vieux Logan qui campe non loin suit les conseils de Drew, le propriétaire des terres et de la maison qui lui demande d'envoyer le pied tendre chez lui par Eldara, ce qui va rallonger le trajet de trois jours.
La fameuse photo de magazine qui fait rêver Sally !
De retour au ranch Drew demande à Steve Nash, l'un de ses hommes, d'intercepter Anthony et de le ramener sans lui faire de mal. En échange il lui donnera 2'000 dollars et une maison afin qu'il puisse épouser Sally la jolie tenancière du restaurant local. Steve Nash est une sombre brute mais en chemin il se rend compte que le pied tendre n'est peut-être pas si tendre qu'il en a l'air.
Après avoir croisé un fermier qui lui annonce qu'Anthony a dompté un cheval sauvage en échange de son cheval boiteux, Steve apprend ensuite qu'Anthony a remis à sa place un faiseur d'embrouille au saloon ...


Mené tambour battant, ce film vous emmène à un rythme d'enfer dès l'arrivée de Anthony à l'ouest. On ne s'ennuie pas une seconde. Il y a beaucoup d'humour, des cascades pas tristes et de l'action à revendre. Un Tom Mix très classe et chic porteur d'un petit noeud papillon (et sans son Stetson !) plus athlétique que jamais !
On se souvient de la gentille Eva Novak, soeur de Jane, principalement pour avoir tourné dans 10 films avec Tom Mix.
J. Farrell Macdonald dont la carrière est déjà bien remplie en 1921 est tout jeune et sera vu quelques secondes.
Dans le rôle de sa fille Joan, Carol Holloway, une très belle femme, qui aura une très belle carrière durant les années 10 et 20. Elle tourna entre autre pour Vitagraph, aura pour partenaires William Duncan, puis Hoot Gibson et Tom Mix. Sa popularité chutera à la venue du parlant.
Il me semble avoir vu le petit Georgie Stone dans le rôle du fils du fermier.

58 minutes

Tom Mix ...
Anthony Woodbury

Eva Novak ...
Sally Fortune

Bert Sprotte ...
John Woodbury

James Gordon ...
William Drew

Sid Jordan ...
Steve Nash (as Sidney Jordan)

Carol Holloway ...
Joan Piotto (as Carol Halloway)

J. Farrell MacDonald ...
Joseph Piotto (as J. Farrel MacDonald)

mardi 17 juillet 2018

Geronimo / Geronimo le peaux-rouge - Paul Sloane - 1939

Paul Sloane (1893-1963)  fera ses premiers pas comme scénariste à la firme Paramount et à la Fox.
Il débutera à la réalisation en 1925 année où le cinéma est encore muet et arrêtera sa carrière en 1952.
Paul laissera derrière lui seulement 3 westerns ‘Lone Cowboy’ 1933, ‘The Texan’ 1938 et celui qui nous concerne.
Paul Sloane partira ensuite terminer sa carrière vers le soleil levant pour devenir un producteur indépendant.
La guerre de Sécession vient de prendre fin et les Etats-Unis ont besoin de sécuriser la frontière dans l’Ouest.
Le grand Chef Apache Geronimo défie les Etats-Unis en combattant l’armée, en massacrant les émigrants et les familles de pionniers. Hélas l’armée n’arrive pas à vaincre Geronimo.
Ce dernier a le soutien de Gillespie un homme cupide qui lui fournit fusils et munitions.
Pour faire face, le président Grant convoque un bureau de crise pour redresser la situation et fait appel au General Steele afin qu’il mette tout en œuvre pour rétablir la paix avec les Apaches.
Le General Steele va prendre son affectation à Fort Grant en Arizona où il va maintenir la troupe sous stricte discipline en précisant au Capt. Bill Starrett qu’il est là pour faire la paix et non la guerre.
Le Capt. Bill Starrett a besoin d’hommes pour cela et il sera rejoint par le Colonel White ainsi que le pied tendre tout droit sorti de West Point le Lt. John Steele Jr. qui a demandé au Président Grant de l’affecter auprès de son père.
Un fils que le General Steele n’a pas vu depuis sa plus tendre enfance et son arrivée ne sera pas très bien accueillie car le Général veut des hommes d’expérience dans sa troupe et non des sentimentaux qui pourraient vouloir des traitements de faveur.
Peu à peu Lt. John Steele Jr sera pris sous la protection du Capt. Bill Starrett et de son ami scout Indien Sneezer.Lors d’une mission pour une négociation avec le Chef Geronimo le General Steele va refuser la participation de son fils aux côtés du Capt. Bill Starrett.
Sous la colère le fils présente sa lettre de démission à son père et va lui annoncer la venue de sa mère et de sa fiancée Alice Hamilton car ils ont le projet de partir dans le prochain  convoi vers la Californie pour commencer une nouvelle vie.
Hélas la diligence transportant Alice Hamilton et sa mère va tomber dans une embuscade tendue par Geronimo.
Sur le lieu de l'attaque, Bill Starrett et John Steele vont découvrir sa mère décédée et sa fiancée blessée. John va alors jurer de venger sa mère et de combattre sans pitié le sanguinaire Geronimo…..
Le tournage aura lieu en Californie:
* Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles
* Paramount Ranch - 2813 Cornell Road, Agoura

Il aura une diffusion sur la chaine Ciné Classic dans les années 2000 d’une durée vidéo de 85  minutes  en VOSTFR dans une très bonne copie.  
Un très bon parcours qui revient  principalement à Andy Devine.
Sur la piste nous avons:
Preston Foster........Capt. Bill Starrett
Ellen Drew ……....Alice Hamilton
Andy Devine..........Sneezer
William Henry…....Lt. John Steele, Jr.
Ralph Morgan…….Gen. Steele
Gene Lockhart.......Gillespie
Marjorie Gateson...Mrs. Steele
Pierre Watkin…….Col. White
Chief Thundercloud...Geronimo
Kitty Kelly….....Daisy Devine





Ellen Drew 1915–2003

Marjorie Gateson 1891–1977
Andy Devine 1905-1977

Ralph Morgan 1883–1956

dimanche 15 juillet 2018

Lightning Bill - Victor Adamson - 1934

Lefty Landis apprend que Tom Ross vient de toucher une grosse somme d'argent. En l'absence du frère de Tom et de sa fille Sally, Landis déploie ses hommes autour du ranch et se prépare à forcer le vieil homme à lui remettre l'argent mais celui-ci l'a repéré et introduit les billets de banque dans un oreiller. Landis abat Ross et, dépité de n'avoir pas trouvé les dollars, s'en va.
Non loin deux cowboys campent. L'un d'eux, Barney va dérober des oeufs dans le poulailler de Landis au lieu de les payer comme il devait le faire.
Barney s'enfuit avec les oeufs mais mène Landis et ses hommes tout droit sur son ami Bill, qui a préparé le feu entre temps.
Landis refuse d'être payé et jette les oeufs à terre en menaçant les deux amis qui s'en vont tranquillement. 
En ville Bill lance la pièce qui leur reste en l'air mais elle tombe entre les lattes du plancher. Les deux hommes demandent où trouver du travail et un homme les envoie au ranch Ross où le vieux Ross joue aux cartes et perd contre Landis auquel il doit pas mal d'argent. Il embauche les deux hommes contre leur nourriture car il n'a pas de quoi les payer et les envoie réparer les clôtures que Landis s'évertue à faire abattre et qui compte bien mettre la main sur le ranch Ross pour chercher l'argent qu'il ne désespère pas de trouver, en épousant si possible Sally Ross dans la foulée.

Justement celle-ci, furieuse d'avoir déjà surpris des hommes détruisant ses barrières, se jette sur Bill et Barney avant d'apprendre qu'ils sont engagés par son père.
Au ranch Barney est ravi car la cuisinière lui fait des yeux doux. Les deux hommes dorment lorsque l'un des hommes de Ross les réveille car des bandits sont en train de voler du bétail ...


C'est ce qu'on appelle le western Z. Le budget est tellement serré que la réalisation est ultra mauvaise. Ainsi le titre est mal orthographié, on peut voir un cavalier qui rate sa montée à cheval, des techniciens se promener, des images qui se suivent sans queue ni tête, et des dialogues étonnamment lents.
L'histoire de ces deux cowboys un peu simplets n'est pas sans rappeler la série des Bud n' Ben avec Jack Perrin ou Fred Humes et Ben Corbett. Pas très malins et maladroits, les deux amis finiront par trouver leur place au ranch.
Alma Rayford a tourné principalement dans des westerns de piètre qualité, Lightnig Bill est son dernier film.
Avec son physique étonnant Nelson McDowell est voué aux rôles d'excentriques et je persiste à dire que Jay Wilsey avait le potentiel pour devenir un héros standard mais la chance n'était pas de son côté.
Parmi les réalisateurs les moins cotés figurent Robert J. Horner et Victor Adamson. Ce film confirme tout à fait cette affirmation !

49 minutes



Jay Wilsey ...
Bill (as Buffalo Bill Jr.)

Alma Rayford ...
Sally Ross

Nelson McDowell ...
Sidekick Barney

Bud Osborne ...
Lefty Landis

William McCall ...
Ross (as Bill McCall)

Allen Holbrook ...
Henchman Pete aka Joe

George Hazel ...
Sam

Eva McKenzie ...
Mathilda (as Mrs. McKenzie)

Blackjack Ward ...
 Cowhand Red (as Jack Ward) 

vendredi 13 juillet 2018

Prairie Schooners - Sam Nelson - 1940

*La 1ere aventure de Wild Bill Hickok*  
Je pense que le courant n’est pas trop bien passé entre Sam Nelson et la vedette Bill Elliott car ils ne feront ensemble que la première aventure et ensuite elle sera reprise par Lambert Hillyer.
Une vague de sécheresse sans précédent  sévit dans le territoire du Kansas alors le gouvernement US prend une décision radicale et ouvre ses terres vierges dans l’Etat du Colorado aux homesteaders.
Le vieux fermier Jim Gibbs et sa femme Cora ont du mal à joindre les deux bouts à cause de la sécheresse et en plus ils sont harcelés par le crapuleux Dalton Stull qui profite de la situation pour réclamer son prêt mais hélas Jim n’a pas un sou vaillant.
Le soir venu Dalton Stull et deux complices embarquent de force Jim Gibbs en laissant sa femme dans le désespoir.
Elle va aussitôt demander de l’aide au ranch de Virginia Benton et surtout à son contremaitre Cannonball pour sauver son mari d’un lynchage.
Aussitôt Cannonball et ses coéquipiers se portent au secours de Jim qu'ils vont découvrir blessé sur une piste car il a réussi à s’échapper des mains de Dalton Stull.
Tandis qu’à Red Butte dans le Colorado Wild Bill Hickok prend la piste pour porter son  soutien à son ami Cannonball et aux homesteaders à qui il suggère de rembourser leurs dettes et vendre leur bétail avant de déménager vers les terres libres du Colorado.
Le cupide Dalton Stull et son partenaire Wolf Tanner craignant la perte de son commerce frauduleux de fourrure prévoit le voyage en emportant des armes.
Le grand jour arrive pour le départ des homesteaders et pour Virginia Benton qui avec ses économies va rejoindre le convoi.
Pendant ce temps Dalton Stull et Wolf Tanner se rendent au camp des Sioux pour négocier avec Chief Sanche une attaque des colons traversant son territoire, en échange Dalton lui propose des armes.
Un chemin qui sera long et plein d’embuches tels que chariots embourbés, orages, fleuve en crue, désert torride et attaques Indiennes.
Mais Wild Bill Hickok va bien s’en sortir comme chef de convoi et déjouer tous les pièges de Dalton Stull, Wolf Tanner et de Chief Sanche.
Ce dernier va bien se rendre compte des manœuvres de Dalton qui est plutôt un ennemi de son peuple et permettra à Wild Bill et au convoi de poursuivre sur ses terres pour voyager paisiblement vers le Colorado…

Aux cascades:
Jim Corey
Art Dillard
Francis Walker
 
Une durée vidéo  de 58 minutes  en VO dans une très belle copie légèrement sépia.
Le film sortira dans les salles Américaines le 30 septembre 1940 mais par contre  restera inédit dans nos salles.


Sur la piste nous avons:

Le galant Kenneth Harlan mais aussi réel méchant et  par contre Jim Thorpe en chef Indien est ridicule et à bannir.

Bill Elliott …...Wild Bill Hickok
Evelyn Young ......Virginia Benton
Dub Taylor …...Cannonball
Kenneth Harlan …...Dalton Stull
Ray Teal …...Wolf Tanner
Bob Burns …...Jim Gibbs
Netta Packer …...Cora Gibbs
Richard Fiske …...Adams
Edmund Cobb …...Blacksmith Rusty
Jim Thorpe …...Chief Sanche



Evelyn Young


Bob Burns
Kenneth Harlan
Ray Teal

Jim Thorpe

mercredi 11 juillet 2018

Law Beyond the Range - Ford Beebe - 1935

De retour au quartier général des rangers, Tim McDonald découvre son ami Johnny Kane derrière les barreaux. Lorsque Kane s'enfuit, le sachant innocent Tim donne un coup d'épaule à son collègue pour l'empêcher de tirer sur le fuyard.
Son Capitaine lui demande s'il a fait exprès et Tim lui remet alors son étoile. Il s'en va alors le coeur léger car son vieil ami Alexander lui propose de l'aider à publier son journal dans une petite ville.
A son arrivée dans le local du journal, Tim découvre le shérif Burke maltraitant Gloria Alexander, la fille de son ami à laquelle il réclame un paiement déjà effectué. Après s'être chargé de payer les frais pour faire disparaitre l'affreux jojo qui agit sous les ordres de Daniel Heston, un malfrat qui veut mettre la mains sur le journal, Tim a la mauvaise surprise d'apprendre que son ami, en mauvaise santé, est décédé. 
Il décide alors d'aider la jeune fille à poursuivre le travail de son père mais la tâche n'est pas si simple. Un nouveau shérif doit être élu mais il est abattu mystérieusement. Apparemment il se serait tiré malencontreusement une balle dessus lui-même !
Arrivé sur les lieux du crime avant les hommes d'Heston, Tim découvre un bouton arraché dans une main de la victime.
Son ami Kane arrive en ville et se propose de l'aider, Un soir, durant un meeting organisé par Heston en vue de son élection, le feu est bouté au local du journal et Lockjaw, l'imprimeur avoue avoir travaillé pour Heston avant de mourir. Les amis décident d'imprimer les nouvelles sur du papier peint et poursuivent la lutte ...
Sur un scénario de Lambert Hillyer, l'action est irrégulière mais intéressante. Tim doit utiliser son cerveau, ses poings et son revolver pour arriver à faire Tomber Heston et ses hommes. La tâche est ardue car le ranger Tex (George Burton), retrouve Kane et tente de l'arrêter.
Après une baisse d'action, une pétarade va mettre tout ce petit monde d'accord !
Walter Brennan, Si Jenks et J.B. Kenton sont trois amis inséparables qui parlent en même temps. 
Aux cascades:
Gene Alsace
Cliff Lyons
 
60 minutes
Tim McCoy ...
Tim McDonald

Robert Allen ...
Johnny Kane

Billie Seward ...
Gloria Alexander

Guy Usher ...
Daniel Heston

Harry Todd ...
Judge Avery

Walter Brennan ...
Abner (Pete in credits) (as Walter Brennon)
Si Jenks ...
Zeke (Abner in credits)
James B. 'Pop' Kenton ...
Pete (Zeke in credits) (as J.B. Kenton)
Ben Hendricks Jr. ...
Sheriff Burke
Jules Cowles ...
Printer Lockjaw Nelson

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