Le vent de la plaine

Alan Le May : écrivain américain prolifique auteur de La Prisonnière du désert parut en France en 1956.

John Ford nous réalisa le chef d’œuvre que nous connaissons.

2018 : Grace à Bertrand Tavernier nous avons la chance de découvrir et lire plus de 60 ans après ‘Le vent de la plaine’.

Le résumé: Le vent de la plaine raconte dans ce western puissant et violent l'histoire des Zachary, une famille de ranchers du Texas.

En 1874, alors que les habitants de la région et les Indiens s'affrontent pour les terres, un vieil ennemi des Zachary répand la rumeur selon laquelle leur fille ne serait pas leur enfant biologique mais une Kiowa volée à sa tribu…..

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dimanche 15 juillet 2018

Lightning Bill - Victor Adamson - 1934

Lefty Landis apprend que Tom Ross vient de toucher une grosse somme d'argent. En l'absence du frère de Tom et de sa fille Sally, Landis déploie ses hommes autour du ranch et se prépare à forcer le vieil homme à lui remettre l'argent mais celui-ci l'a repéré et introduit les billets de banque dans un oreiller. Landis abat Ross et, dépité de n'avoir pas trouvé les dollars, s'en va.
Non loin deux cowboys campent. L'un d'eux, Barney va dérober des oeufs dans le poulailler de Landis au lieu de les payer comme il devait le faire.
Barney s'enfuit avec les oeufs mais mène Landis et ses hommes tout droit sur son ami Bill, qui a préparé le feu entre temps.
Landis refuse d'être payé et jette les oeufs à terre en menaçant les deux amis qui s'en vont tranquillement. 
En ville Bill lance la pièce qui leur reste en l'air mais elle tombe entre les lattes du plancher. Les deux hommes demandent où trouver du travail et un homme les envoie au ranch Ross où le vieux Ross joue aux cartes et perd contre Landis auquel il doit pas mal d'argent. Il embauche les deux hommes contre leur nourriture car il n'a pas de quoi les payer et les envoie réparer les clôtures que Landis s'évertue à faire abattre et qui compte bien mettre la main sur le ranch Ross pour chercher l'argent qu'il ne désespère pas de trouver, en épousant si possible Sally Ross dans la foulée.

Justement celle-ci, furieuse d'avoir déjà surpris des hommes détruisant ses barrières, se jette sur Bill et Barney avant d'apprendre qu'ils sont engagés par son père.
Au ranch Barney est ravi car la cuisinière lui fait des yeux doux. Les deux hommes dorment lorsque l'un des hommes de Ross les réveille car des bandits sont en train de voler du bétail ...


C'est ce qu'on appelle le western Z. Le budget est tellement serré que la réalisation est ultra mauvaise. Ainsi le titre est mal orthographié, on peut voir un cavalier qui rate sa montée à cheval, des techniciens se promener, des images qui se suivent sans queue ni tête, et des dialogues étonnamment lents.
L'histoire de ces deux cowboys un peu simplets n'est pas sans rappeler la série des Bud n' Ben avec Jack Perrin ou Fred Humes et Ben Corbett. Pas très malins et maladroits, les deux amis finiront par trouver leur place au ranch.
Alma Rayford a tourné principalement dans des westerns de piètre qualité, Lightnig Bill est son dernier film.
Avec son physique étonnant Nelson McDowell est voué aux rôles d'excentriques et je persiste à dire que Jay Wilsey avait le potentiel pour devenir un héros standard mais la chance n'était pas de son côté.
Parmi les réalisateurs les moins cotés figurent Robert J. Horner et Victor Adamson. Ce film confirme tout à fait cette affirmation !

49 minutes



Jay Wilsey ...
Bill (as Buffalo Bill Jr.)

Alma Rayford ...
Sally Ross

Nelson McDowell ...
Sidekick Barney

Bud Osborne ...
Lefty Landis

William McCall ...
Ross (as Bill McCall)

Allen Holbrook ...
Henchman Pete aka Joe

George Hazel ...
Sam

Eva McKenzie ...
Mathilda (as Mrs. McKenzie)

Blackjack Ward ...
 Cowhand Red (as Jack Ward) 

vendredi 13 juillet 2018

Prairie Schooners - Sam Nelson - 1940

*La 1ere aventure de Wild Bill Hickok*  
Je pense que le courant n’est pas trop bien passé entre Sam Nelson et la vedette Bill Elliott car ils ne feront ensemble que la première aventure et ensuite elle sera reprise par Lambert Hillyer.
Une vague de sécheresse sans précédent  sévit dans le territoire du Kansas alors le gouvernement US prend une décision radicale et ouvre ses terres vierges dans l’Etat du Colorado aux homesteaders.
Le vieux fermier Jim Gibbs et sa femme Cora ont du mal à joindre les deux bouts à cause de la sécheresse et en plus ils sont harcelés par le crapuleux Dalton Stull qui profite de la situation pour réclamer son prêt mais hélas Jim n’a pas un sou vaillant.
Le soir venu Dalton Stull et deux complices embarquent de force Jim Gibbs en laissant sa femme dans le désespoir.
Elle va aussitôt demander de l’aide au ranch de Virginia Benton et surtout à son contremaitre Cannonball pour sauver son mari d’un lynchage.
Aussitôt Cannonball et ses coéquipiers se portent au secours de Jim qu'ils vont découvrir blessé sur une piste car il a réussi à s’échapper des mains de Dalton Stull.
Tandis qu’à Red Butte dans le Colorado Wild Bill Hickok prend la piste pour porter son  soutien à son ami Cannonball et aux homesteaders à qui il suggère de rembourser leurs dettes et vendre leur bétail avant de déménager vers les terres libres du Colorado.
Le cupide Dalton Stull et son partenaire Wolf Tanner craignant la perte de son commerce frauduleux de fourrure prévoit le voyage en emportant des armes.
Le grand jour arrive pour le départ des homesteaders et pour Virginia Benton qui avec ses économies va rejoindre le convoi.
Pendant ce temps Dalton Stull et Wolf Tanner se rendent au camp des Sioux pour négocier avec Chief Sanche une attaque des colons traversant son territoire, en échange Dalton lui propose des armes.
Un chemin qui sera long et plein d’embuches tels que chariots embourbés, orages, fleuve en crue, désert torride et attaques Indiennes.
Mais Wild Bill Hickok va bien s’en sortir comme chef de convoi et déjouer tous les pièges de Dalton Stull, Wolf Tanner et de Chief Sanche.
Ce dernier va bien se rendre compte des manœuvres de Dalton qui est plutôt un ennemi de son peuple et permettra à Wild Bill et au convoi de poursuivre sur ses terres pour voyager paisiblement vers le Colorado…

Aux cascades:
Jim Corey
Art Dillard
Francis Walker
 
Une durée vidéo  de 58 minutes  en VO dans une très belle copie légèrement sépia.
Le film sortira dans les salles Américaines le 30 septembre 1940 mais par contre  restera inédit dans nos salles.


Sur la piste nous avons:

Le galant Kenneth Harlan mais aussi réel méchant et  par contre Jim Thorpe en chef Indien est ridicule et à bannir.

Bill Elliott …...Wild Bill Hickok
Evelyn Young ......Virginia Benton
Dub Taylor …...Cannonball
Kenneth Harlan …...Dalton Stull
Ray Teal …...Wolf Tanner
Bob Burns …...Jim Gibbs
Netta Packer …...Cora Gibbs
Richard Fiske …...Adams
Edmund Cobb …...Blacksmith Rusty
Jim Thorpe …...Chief Sanche



Evelyn Young


Bob Burns
Kenneth Harlan
Ray Teal

Jim Thorpe

mercredi 11 juillet 2018

Law Beyond the Range - Ford Beebe - 1935

De retour au quartier général des rangers, Tim McDonald découvre son ami Johnny Kane derrière les barreaux. Lorsque Kane s'enfuit, le sachant innocent Tim donne un coup d'épaule à son collègue pour l'empêcher de tirer sur le fuyard.
Son Capitaine lui demande s'il a fait exprès et Tim lui remet alors son étoile. Il s'en va alors le coeur léger car son vieil ami Alexander lui propose de l'aider à publier son journal dans une petite ville.
A son arrivée dans le local du journal, Tim découvre le shérif Burke maltraitant Gloria Alexander, la fille de son ami à laquelle il réclame un paiement déjà effectué. Après s'être chargé de payer les frais pour faire disparaitre l'affreux jojo qui agit sous les ordres de Daniel Heston, un malfrat qui veut mettre la mains sur le journal, Tim a la mauvaise surprise d'apprendre que son ami, en mauvaise santé, est décédé. 
Il décide alors d'aider la jeune fille à poursuivre le travail de son père mais la tâche n'est pas si simple. Un nouveau shérif doit être élu mais il est abattu mystérieusement. Apparemment il se serait tiré malencontreusement une balle dessus lui-même !
Arrivé sur les lieux du crime avant les hommes d'Heston, Tim découvre un bouton arraché dans une main de la victime.
Son ami Kane arrive en ville et se propose de l'aider, Un soir, durant un meeting organisé par Heston en vue de son élection, le feu est bouté au local du journal et Lockjaw, l'imprimeur avoue avoir travaillé pour Heston avant de mourir. Les amis décident d'imprimer les nouvelles sur du papier peint et poursuivent la lutte ...
Sur un scénario de Lambert Hillyer, l'action est irrégulière mais intéressante. Tim doit utiliser son cerveau, ses poings et son revolver pour arriver à faire Tomber Heston et ses hommes. La tâche est ardue car le ranger Tex (George Burton), retrouve Kane et tente de l'arrêter.
Après une baisse d'action, une pétarade va mettre tout ce petit monde d'accord !
Walter Brennan, Si Jenks et J.B. Kenton sont trois amis inséparables qui parlent en même temps. 
Aux cascades:
Gene Alsace
Cliff Lyons
 
60 minutes
Tim McCoy ...
Tim McDonald

Robert Allen ...
Johnny Kane

Billie Seward ...
Gloria Alexander

Guy Usher ...
Daniel Heston

Harry Todd ...
Judge Avery

Walter Brennan ...
Abner (Pete in credits) (as Walter Brennon)
Si Jenks ...
Zeke (Abner in credits)
James B. 'Pop' Kenton ...
Pete (Zeke in credits) (as J.B. Kenton)
Ben Hendricks Jr. ...
Sheriff Burke
Jules Cowles ...
Printer Lockjaw Nelson

lundi 9 juillet 2018

Tall in Saddle / L'Amazone aux yeux verts - Edwin L. Marin - 1944

Edwin tout comme Budd Boetticher a été un des réalisateurs attitré de Randy.
Edwin débarque à Hollywood en 1930 comme assistant et va signer son premier film en 1932.
En 1944 Edwin va marquer sa première rencontre avec le western pour ’Tall in Saddle’ et fera un bon choix au casting avec la bonne humeur de Gabby, le sympa John, la charmante Ella Raines et la délicieuse Audrey Long.

Sous un soleil torride un cheval de fer crache à tout va sa fumée de charbon noir.
Lors d’un arrêt Rocklin un cowboy énigmatique descend avec sa selle et une boite et va se rendre dans le bureau de la Wells Fargo afin de prendre son billet pour la bourgade de Santa Inez où un job l’attend.
Durant le voyage  Rocklin va se lier d’amitié avec Dave un vieux cabochard de conducteur  ainsi qu’avec 2 voyageuses Clara Cardell et  sa tante  Elizabeth.
Une fois en ville Rocklin va se rendre au saloon boire un verre et se joindre à une table de poker ou se joue une partie qui va dégénérer en querelle avec Clint Harolday qui le traite de tricheur mais qui sera vite remis à sa place.
Le lendemain matin arrive à vive allure Arly sœur de Clint qui vient pour venger son frère qui a subit un affront.
Peu de temps après Dave va remettre une lettre à Rocklin de la part de Clara Cardell qui lui demande son soutien pour protéger son ranch des manigances de Robert Garvey, un juge peu scrupuleux.
Malheureusement alors qui tente de confondre Garvey, Rocklin sera piégé et accusé du meurtre du jeune Clint.
Avec l’aide de Dave, Rocklin va réussir à prendre la fuite mais il sera bientôt poursuivi par Garvey et ses complices jusqu’au ranch de Clara Cardell où il va pouvoir régler ses comptes avec le juge mais un dilemme va l’attendre : faire un choix entre Arly ou bien Clara !... à vous de le voir pour le savoir !!!!
Aux cascades:
Fred Graham
Ben Johnson
Henry Wills   
 
Erwin va nous gâter pour le lieu de tournage car il ira sur des lieux mythiques :
§ Sedona, Arizona
§ Agoura Ranch, Agoura, California
§ Lake Sherwood, California
§ RKO Encino Ranch - Balboa Boulevard & Burbank Boulevard, Encino, Los Angeles, California
§ RKO Studios - 780 Gower Street, Hollywood, Los Angeles, California
Une durée de 87 minutes en VF. et en VOSTFR. dans une copie colorisée correcte des éditions Atlas.
Au générique nous avons:
John Wayne    ...Rocklin
Ella Raines      ...Arleta 'Arly' Harolday
Ward Bond     ...'Judge' Robert Garvey
George 'Gabby' Hayes    ...Dave
Audrey Long    ...Clara Cardell
Elisabeth Risdon     ...Miss Elizabeth Martin
Donald Douglas   ...Harolday (as Don Douglas)
Paul Fix              ...Bob Clews
Russell Wade     ...Clint Harolday
Emory Parnell    ...Sheriff Jackson
Raymond Hatton   ...Zeke
Harry Woods         ...George Clews


samedi 7 juillet 2018

Rio Grande Ranger - Spencer Gordon Bennet - 1936

Deux cowboys, Bob et Hal, s'amusent à montrer leurs talents de cavaliers et de tireurs à leurs collègues lorsqu'ils sont demandés auprès de leur supérieur qui leur annonce qu'ils sont désignés pour une mission spéciale : Infiltrer la bande de Jim Sayres, un outlaw qui a pris possession d'une petite ville de l'autre non loin du Texas et qui sème la terreur des deux côtés de la frontière. Justement la bande vient de dévaliser une banque et se réfugie hors de la juridiction des rangers.
Bob met au point un stratagème. Il est désormais Smoke, un bandit redouté et Hal un ranger pas trop malin chargé de l'arrêter et de proposer une récompense aux bandits pour qu'ils le donnent à la justice.
En chemin Bob aperçoit le petit Buzzy Cullen sur le point d'être piétiné par un taureau. Bob n'a que le temps de rouler à terre en se saisissant du petit garçon pour lui éviter la mort. Il fait ainsi la connaissance de Sandra Cullen, sa grande soeur qui lui propose de les raccompagner au ranch. Son père John Cullen est en train de réunir le bétail.
Les deux jeunes gens sympathisent et ont même le temps de chanter une chanson avant que Bob ne retourne en ville pour sa mission.
Au saloon Hal a rencontré le shérif et lui demande son aide pour capturer Smoke. En effet il n'a aucun droit de ce coté de la frontière et c'est la raison pour laquelle 1'000 dollars sont offerts pour la capture du bandit.
A la vue de Sneed qui se vante de pouvoir obtenir la récompense facilement, Bob, qui vient d'entrer dans le saloon,  sort son arme et le jette dehors. Sayres semble convaincu par la démonstration et lui donne la place de Sneed, son ex-bras droit, et envoie Bob et ses hommes attaquer Cullen et ses cowboys qui campent dans la prairie.
Mais Sneed, jaloux et furieux d'avoir été évincé, va prévenir Cullen. Du coup les bandits font fiasco et reviennent bredouilles auprès de Sayres. Bob se montre furieux car tout porte à croire que Sayres lui a tendu un piège, ou alors que quelqu'un les a trahi.
Le lendemain Cullen décide de faire appel aux vigilantes. Sneed surprend le projet et aperçoit Bob qui conte fleurette à Sandra dans le jardin. Averti, Cullen laisse partir le jeune homme lorsqu'il apprend qu'il a sauvé la vie de Buzzy.
Alors Sneed fonce prévenir Sayres mais en chemin il surprend Hal et Bob se serrer la main et comprend que les deux hommes ont monté un traquenard ...


En remplacement  de Ken Maynard qui commençait à se montrer difficile sur les plateaux, entre 1936 et 1937 Robert Allen a tourné 6 westerns en tête d'affiche, tous avec "Ranger" dans le titre
 
The Unknown Ranger 1936
Rio Grande Ranger 1936
Ranger Courage 1937
Law of the Ranger 1937
Reckless Ranger 1937
The Ranger Step in 1937

Bob Allen porte donc le même genre de vêtements que Ken, monte à cheval comme Ken, etc...
Même si l'histoire est très typique du western B, on a quand même quelques bonnes surprises :
Bob Allen chante avec la ravissante Iris Meredith et le petit Robert Buzz Henry fait aussi des tricks avec son cheval. Le scénario est bien monté et l'action constante. Bob Allen est un excellent cavalier en effet, c'est un plaisir de le voir galoper et effectuer quelques prouesses sur son cheval.
 
Aux cascades:
Art Dillard
Jack Hendricks
George Plues
Wally West
Jay Wilsey
 
54 minutes

Robert Allen ...
Bob Allen (as Bob Allen)

Iris Meredith ...
Sandra Cullen

Paul Sutton ...
Jim Sayres

Hal Taliaferro ...
Ranger Hal Garrick

Robert 'Buzz' Henry ...
Buzzy Cullen (as Robert Henry)

John Elliott ...
John Cullen (as John Elliot)

Tom London ...
Henchman Sneed

Slim Whitaker ...
Henchman Jack (as Slim Whittaker)

Jack Rockwell ...
Ranger Captain Winkler


jeudi 5 juillet 2018

Riders in the Sky-John English-1949

John English va se servir de la célèbre chanson de Stan Jones pour élaborer son film et Gene Autry a acheté les droits de la chanson pour permettre  à Stan Jones de participer et toucher une partie des droits du film.
A ma connaissance aucun film avec Gene Autry ne sortira dans nos salles de cinéma un bémol pour celui-ci.
Les on-dit affirment qu’il est parut sur nos écrans Français rien ne peut l’affirmer à ce jour et il serait bien le seul sur une centaine qu’il a tourné.
On peut noter qu’il y avait 118 westerns à l’affiche dans les salles Américaine en 1949.

Une équipe de cow-boys parcourt la piste  avec à leur tête le chef  Gene Autry convoyant du bétail et qui nous chantonne ‘Riders in the Sky’ ainsi son co-équipier l’interroge sur cette magnifique chanson et Gene lui raconte la légende de celle ci.
Il y a bien longtemps cela se passe dans la ville de Desert Wells en Arizona une bande de malfrats introduit de force    des citoyens  au tribunal afin qu’ils soient membres du jury.
Ralph Lawson est inculpé pour le meurtre de Sam Devlin et  il prétend avoir tiré sur Devlin en légitime défense.
Lawson explique qu'après avoir perdu beaucoup d'argent avec Devlin au poker  il l'a surpris en train de tricher et c’est la raison de son geste.
Bien qu'il soit évident que le jury en sait plus que ce qu'ils disent car la présence du puissant Rock McCleary les empêche de révéler ce qu'ils ont vu.
Pendant ce temps à la ville voisine Gene plaisante avec son ami Chuckwalla Jones en se rendant à son bureau où il est employé comme enquêteur pour le procureur de l'Etat et  est sur le point de donner sa démission.
Là survient  Anne la fille de Lawson qui le prend pour le procureur et  l'accuse d'avoir envoyé un innocent en prison et sous la  colère  éclate la porte en sortant.
Sans emploi Gene et son acolyte Chuckwalla se rendent à Desert Wells car Gene à l’intention de faire l’achat d’un ranch pour se lancer dans l'élevage grâce à une belle somme laissée par son oncle.
Au croisement d’une piste Gene va apercevoir Anne à bord de la diligence il va la suivre et il monte à bord pour courtiser la belle.
Gene va apprendre que la belle est une courtière immobilière et il va lui demander de l'aider à trouver un ranch et en échange lui promet de l’aider à blanchir son père d'une fausse accusation de meurtre.
Gene et son acolyte Chuckwalla vont pas seulement chercher un ranch mais vont aussi se mettre à rechercher des témoins qui peuvent affirmer que Lawson n'a tiré que sous la légitime défense et tuer Sam Devlin…..
Aux cascades nous avons:
*Kermit Maynard
*Sandy Sanders
*Boyd Stockman
Le tournage aura lieu en Californie:
**Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles
**Pioneertown
Coté  chansons nous aurons la voix de Gene et en plus l’interprétation de la célèbre chanson écrite par Stan Jones.
§ Ghost Riders In The Sky
§ It Makes No Difference Now
§ Cowboy's Lament
Une durée vidéo de 70 minutes en VO dans une  copie N et B très correcte.
Le film sortira dans les salles Américaines le 29 novembre 1949 par contre  restera inédit dans nos salles de cinéma.
 Sur la piste nous avons:
Gene Autry            ...            Gene Autry
Gloria Henry ...         Anne Lawson
Mary Beth Hughes...            Julie Stewart
Robert Livingston... Rock McCleary
Steve Darrell ...         Ralph Lawson
Alan Hale Jr. ...         Marshal Riggs
Tom London ...         Old Man Roberts
Pat Buttram  ...         Chuckwalla
Hank Patterson         ...         Luke - Stagecoach Driver
Ben Welden   ...         Dave - Bartender
Dennis Moore           ...         Bud Dwyer – Henchman
Champion               ...            Champ - Gene's Horse
Tom London

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