George O’brien, John Ford et J.Farrell MacDonald

Une pose conviviale entre amis George O’brien, John Ford et J.Farrell MacDonald lors du tournage de ‘3 Bad Men’ 1926.

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samedi 19 janvier 2019

The Pal from Texas /Bob la Bagarre - Harry S. Webb - 1939

Au ranch, Bob Barton retrouve son partenaire, Texas Malden. Les deux amis exploitent une mine qui rapporte car ils ont trouvé un bon filon.
Pour fêter Texas s'offre une bouteille de derrière les fagots qu'il s'envoie pour se rincer le gosier avant de se rendre en ville où il entame une partie de poker au saloon tenu par Ace Brady. Dans la petite salle de derrière, Ace et son acolyte Fox plument le vieil homme sans difficulté et sont sur le point de le faire signer un papier leur permettant de gagner le ranch et la mine lorsque Bob survient et réussit à ramener le vieux bavard à la maison.
Après avoir essayé de remettre son ami sur pied pour l'arrivée de sa nièce Alice, Bob va s'occuper des chevaux dans l'écurie. Pendant ce temps le sournois Fox pénètre dans la pièce et dérobe le métal précieux puis abat Texas qui tente de s'interposer.
Bob revient en courant mais le manipulateur Ace qui est justement en train d'accompagner Alice au ranch entend le coup de feu et ouvre la porte au moment où Bob est agenouillé auprès de Texas.
Aussitôt il capture le jeune homme sous les yeux d'Alice. La jeune fille pense que Ace est un honnête homme grâce à la copine d'Ace, la fille du saloon, qui a joué le rôle une jeune femme de bonne famille pour l'accueillir et qui lui a vanté les bonnes manières de cet homme peu scrupuleux
Bob réussit à prendre la fuite mais revient au ranch pour mettre en garde Alice. Mais Ace a bien monté son coup, la jeune fille est persuadée de la culpabilité de Bob qui dès lors n'a plus d'autre choix que d'essayer de capturer Fox pour lui faire avouer son crime tandis que le shérif est à ses trousses, la récompense offerte pour sa capture étant de 1'000 dollars offerts par Ace ...

Western B, certes, mais western bien mené avec une action constante bien que sans surprise. Plus connue pour avoir joué dans des comédies, Betty Mack est remarquable, tout comme l'excellent Carleton Young et sa voix caverneuse.
On a le plaisir de voir Jack Perrin, toujours fringuant à cheval sans parler de Ted Adams, qui a incarné tant de villains avec brio !

A noter l'interlude musical, 2 chansons interprétées très joliment par Hal Carey, non crédité pour sa  bonne prestation. Il y a aussi un jeune garçon qui danse de fort belle manière.

Ne vous fiez pas aux stills illustrant ce poste, les images ne reflètent pas vraiment le film !

Remake de California in 1878 aussi intitué Fighting Thru avec Ken Maynard (et non pas de Fargo Express comme on peut le lire souvent, voir topo sur ce blog)

Le lieu de tournage à:

Walker Ranch - 19152 Placerita Canyon Road, Newhall, California, USA

56 minutes
Bob Steele                 ... Bob Barton
Claire Rochelle ... Alice Malden
Josef Swickard ... Texas Malden
Betty Mack ... Ace's Cohort
Ted Adams ... Ace Brady
Carleton Young ... Fox
Jack Perrin ... Sheriff


jeudi 17 janvier 2019

King of the Mounties - William Witney -1942

Le réalisateur William Witney va faire réendosser l’habit de tunique rouge à Allan Lane après le franc succès de  ‘King of the Royal Mounted’ de 1940.
Par contre William Witney va faire cavalier seul pour le tournage de King of the Mounties, son coéquipier John English ne sera pas de la partie pour faire cette suite.
William Witney va faire appel aux frères Howard Lydecker et  Theodore pour faire un  travail formidable de miniatures.
La compagne d’Allan sera une inconnue Peggy Drake, sa filmographie sera très restreinte.
Elle apparaitra dans deux  films celui qui nous concerne et ‘The Tuttles of Tahiti’ aux cotés de Jon Hall dans une aventure exotique sortie sur les écrans la même année.
1942 la guerre fait rage en Europe tandis que le Canada est bombardé sans merci par un avion mystérieux semant panique, les destructions se propagent.
Trois chefs infâmes de la cinquième colonne de l'Axe, l’allemand le Marshal Von Horst, l’italien le Conte Baroni et le japonais l'amiral Yamata dirigent une base militaire secrète à l'intérieur d'un volcan et supervisent la campagne des sabotages.
Ils ont recourt à un nouvel avion furtif appelé Falcon pour lancer des frappes rapides que nul n’arrive à détecter.
Le Commissioner Morrison et le Marshal Carleton de la Gendarmerie royale du Canada vont faire appel à leur fin limier le Sergeant Dave King pour résoudre et mettre fin à leurs agissements.
Devant l’énorme travail confié au Sergeant Dave King ses supérieurs vont alors faire appel au célèbre inventeur américain le professeur Brent qui arrive avec son assistante, sa magnifique fille Carol avec un identificateur de détecteur d’avion.
Nos trois infâmes sont aussitôt informés de la venu du professeur et se sentant menacé dans leur travail, ils vont demander l’aide du sympathisant et traître Gil Harper afin de kidnapper le professeur.
Dave King va tout tenter pour sauver le professeur Brent mais hélas celui-ci va  laisser sa vie dans un avion qui va s’écraser en flammes.
Sa fille Carol sera déterminée à poursuivre le travail de son père et, avec l'aide du Sergeant Dave King, ils vont mettre tout en œuvre pour réussir à empêcher les agents ennemis de s’accaparer du détecteur d’avion……

Pour la suite je donne le point de vue écrit par mon amie et collègue Lou qui date de 2011 sur western movies:
1) La suite de King of the Royal Mounted s'appelle King of the Mounties : Allan Lane en est toujours le héros. On a toujours cette ambiance d'espionnage mais là on est dans la science fiction et ces épisodes ont peut-être inspiré la série "Les mystères de l'ouest" (ça tombe bien, je l'aime bien aussi !)
Le premier épisode comprend un avion à décollage vertical (comme le Harrier mais qui ressemble au prototype du Ryan X-13 Vertijet) nommé le "falcon" piloté par un méchant japonais assisté par un italien qui tentent de détruire un détecteur qui se trouve au Canada durant la deuxième guerre mondiale. Il y a un mélange très sympathique : de la science fiction, des voitures, des avions et des chevaux et toujours autant de bagarres.
Les épisodes ont été tournés en 3 semaines et demi parait-il.
La bande sonore du premier épisode est manquante et la version Squadron propose des sous-titres (si on connait la voix d'Allan Lane on arrive à recréer les paroles facilement !  La qualité de l'image de cette édition est bonne.
Très chouette !
2) Pour revenir au serial King of the Mounties, il manque dans tous les épisodes des pans de bandes sonores (remplacés par des bruitages très bien conçus et des sous-titres) ... et même quelquefois des images qui sont remplacées par des plans fixes (épisode 3 par exemple) - Évidemment comme ce serial était considéré comme perdu, c'est toujours mieux que rien !
3) On retrouve quand même beaucoup de scènes vues dans King of the Royal Mounted, mais ce n'est pas trop grave. La série est vraiment axée sur l'action, on ne compte pas les tables ou les chaises brisées, les chutes en tous genres (escaliers, cuves, précipices ou lacs), les incendies, les courses poursuites (à cheval, en voiture, en bateau, en avion, voire à pieds !), les coups de feu etc…... Les combats entre King et Stark sont très très nombreux (Stark est joué par Anthony Warde, un autre de mes "méchants" favoris !)
Il est de plus fascinant de voir le découpage final sensé faire croire que le héros est cette fois-ci dans la pire des situations : je comprends que les spectateurs ne pouvaient pas résister et se ruaient sur leur programme favori la semaine suivante !
Il faut avouer que c'est habilement conçu par William Witney. La musique (la même que dans King of the Royal Mounted) y est aussi pour beaucoup !
Les titres des 12 épisodes:
1) Phantom Raiders.
2) Road to Death.
3) Human Target.
4) Railroad Saboteurs.
5) Suicide Dive.
6) Blazing Barrier.
7) Perilous Plunge.
8) Electrocuted.
9) Reign of Terror.
10) The Flying Coffin.
11) Deliberate Murder.
12) On to Victory.

Pour les cascades nous avons:
Tommy Coats
James Fawcett
Duke Green
Carey Loftin
David Sharpe
Tom Steele
Ken Terrell
Le tournage aura lieu en Californie à:
Big Bear Lake, Big Bear Valley, San Bernardino National Forest.
Cedar Lake, Big Bear Valley, San Bernardino National Forest.

Une durée vidéo  de 195 minutes en VO dans une copie N. et B. très bonne  qualité provenant du  DVD restaurée par  Serial Squadron parut en 2005.
Le serial sortira dans les salles Américaines à partir du 17 Octobre 1942.
Ce sérial  ne passera pas notre frontière mais encore une fois nos amis Portugais le découvriront en 1944 dans leurs salles.
Sur le trail nous avons:
Allan Lane       ...Sergeant Dave King
Gilbert Emery  ...Commissioner Morrison
Russell Hicks   ...Marshal Carleton
Peggy Drake    ...Carol Brent
George Irving  ...Prof. Brent
Abner Biberman ...Adm. Yamata
William Vaughn       ...Marshal Von Horst
Nestor Paiva      ...Count Baroni
Bradley Page     ...Blake
Douglass Dumbrille...Harper
Anthony Warde        ...Stark










mardi 15 janvier 2019

The Wildcat - Harry L. Fraser - 1925

Un match de boxe : Quatrième round, le pauvre Wildcat, terrassé par son adversaire, s'effondre et ne se relève pas ... Son entraineur Charcoal et son manager Barney Taggart le trainent et tentent de le remettre sur pieds. Le manager est furieux, Wildcat a besoin de ses gants de boxe pour soutenir sa tête rendue trop lourde par le K.O. et il décide de le priver de sorties avec des jolies filles au cours de soirées trop arrosées pour booster sa carrière qui n'est bientôt plus qu'un souvenir.
Du coup les trois hommes prennent le train et se rendent à l'Ouest où ils descendent dans un petit patelin. Pendant que Barney et Charcoal sont occupés à regarder deux hommes qui se tirent dessus aimablement, Wildcat approche une charmante demoiselle venue en voiture en ville et qui veut bien les emmener au ranch Lawson.
Au ranch Wildcat et ses amis font la connaissance de Martin Lawson et du nouveau contremaître, Pete Hawkins. Hawkins est planqué au ranch car il est l'auteur avec ses complices d'un vol de pierres précieuses sur le Dallas Express. Le shérif recherche la bande mais personne ne se doute que le cerveau se trouve au ranch.
Hawkins reçoit justement un message de l'un de ses complices lui indiquant de prendre la fuite vers la frontière où ils pourront partager le butin. Le petit colis a été remis à Lawson qui l'a caché dans ses bottes du dimanche et Hawkins demande à le récupérer. Malheureusement entre temps la jeune fille a emprunté des vêtements et les bottes de son père pour les prêter à Wildcat pour aller faire une balade à cheval. 
Lorsqu'il découvre les pierres précieuses, conscient du danger qu'elles représentent, Wildcat les remet à Barney qui les remet à Charcoal pour la même raison.
Hawkins est furieux de ne pas retrouver les pierres et s'en prend à Wildcat ...
Charlotte Pierce
Très sympathique film mi-western mi comique, à l'action légère et constante. 
Gordon Clifford est charmant. Ce film est le premier des 5 westerns qu'il a tournés sous la direction de Harry L. Fraser entre 1925 et 1926 avec Charlotte Pierce.
La jolie Charlotte Pierce et Gordon arrêteront leurs carrières cinématographies après le 5e film tourné en 1926, The Fighting Gob (même si Gordon tournera encore dans quelques films des rôles sans prétention et souvent pas crédités). 
Après une carrière débutée en 1920, Charlotte se retirera définitivement des studios en 1926 et Gordon se lancera dans la composition de chansons pour lesquelles il obtint beaucoup de succès. On lui doit bon nombre de tubes interprétés par Bing Crosby, entre autres.
On trouve ce film chez Oldies, avec Tearin Loose réalisé par Richard Thorpe et sorti en 1925 avec Wally Wales et Jean Arthur.
Ce film connaitra un remake sous le titre de Wildcat Saunders, tourné en 1936 par le même Harry L. Fraser avec Jack Perrin, Blanche Mehaffey, William Gould et Snowflake dans les rôles principaux.
52 minutes

Gordon Clifford


Charlotte Pierce


Frank Bond ... Barney Taggart

Dick Carter


Hooper Phillips ... Charcoal the Valet

Ervin Renard ... Pete Hawkins the Foreman

Arthur Millett ... Martin Lawson

dimanche 13 janvier 2019

The Devil's Trail - Lambert Hillyer - 1942

La 11e  aventure de Wild Bill Hickok
Lambert Hillyer un fabuleux tâcheron du western tournera avec Bill Elliott 13 associations principalement dans les aventures de Wild Bill Hickok entre 1940 et 1942.
Le Marshal Tex Martin se dirige paisiblement vers Tiburon, une bourgade du Kansas et le soir venu il  s’installe au bord d’une rivière et prépare son feu de camp.
Soudain il entend un cavalier arriver et va mettre en boule sa couverture et son stetson par dessus avant de se planquer dans les buissons.
Le cavalier va dégainer et tirer sur la paillasse mais Tex riposte et abat son agresseur.
Attirés par les coups de feu, 3 complices vont vite retrouver leur ami abattu.
Plus tard leur chef Bull McQuade va leur faire prêter serment en cassant un fer à cheval et  ils vont promettre loyauté à la cause et s’éloignent.
Bull McQuade et ses 2 complices sont membres de la Broken U League, une organisation qui veut que le Kansas  vote pour la Sécession et ainsi mettre les colons dehors.
Le Marshal Tex Martin  arrive à Tiburn un mandat dans sa poche afin de  mettre la main sur Wild Bill Hickok qui a sa tête  mise à prix pour 1 000$.
Une belle occasion  pour Bull de le dénoncer au Marshall et de se débarrasser de  Wild Bill qui s’est entiché de Myra Willoughby la fille de Doc Willoughby, fondateur de la Settlers Aid Society qui veut que le Kansas fasse partie de l'Union et abolisse l'esclavage.
Une fois appréhendé Bill va tenter de faire comprendre au Marshal Tex les magouilles de Bull McQuade mais en vain.
Wild Bill Hickok  aura l'occasion de sauver le Marshal, tombé dans un traquenard tendu par un homme de main de Bull McQuade.
Ainsi nos nouveaux amis vont retourner dans la bourgade et mettre hors d’état de nuire Bull et sa bande de vauriens….

Les chansons que nous interprète Tex:
"When the Sun Goes Down"
"Hi Diddle Dum Diddle Um Diddle Ay,"
Pour les cascades nous avons:
Francis Walker
Le tournage aura lieu en Californie:
Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles
Une durée vidéo de 57 minutes  en VO  et N.B. dans une  copie sombre.
Sur la piste nous avons:
Bill Elliott                 ...           Wild Bill Hickok
Tex Ritter      ...         Marshal Tex Martin
Eileen O'Hearn         ...         Myra Willoughby
Frank Mitchell          ...         Cannonball
Noah Beery Sr.         ...         Bull McQuade
Ruth Ford              ...            Ella
Joel Friedkin             ...         Doc Willoughby
Joe McGuinn            ...         Jim Randall
Edmund Cobb          ...         Sid Howland
Tristram Coffin        ...         Ed Scott
Eileen O'Hearn

vendredi 11 janvier 2019

Riders of Black Mountain - Sam Newfield - 1940

Une diligence traverse une région isolée, à son bord le juge Harper, José et Harris suivent des yeux les cartes manipulées par Tim Donovan, un marshal incognito qui est suivi discrètement par son bras droit, Tombstone, qui galope à distance respectable de la diligence en menant le cheval du marshal à la bride.
Soudain des cavaliers surgissent et tuent le garde avant de dérober la caisse transportée par la Wells Fargo. Tim fait mine de remonter à son bord avant de filer discrètement retrouver Tombstone et bondir sur son cheval pour suivre la trace des bandits qui s'enfuient à leur vue. 
Mais alors que les deux amis se trouvent devant le coffre, le shérif Clay Mathews et ses hommes surviennent et prennent les deux hommes pour les voleurs qu'ils emmènent en ville où les passagers confirment leur innocence. 
Aussitôt Tim mène l'enquête, ses soupçons se portent tout d'abord sur le juge mais celui-ci est finalement innocenté. Les agissements de Biff Hunter et du banquier Emmett semblent honorables mais ils sont en fait à la tête d'un gang bien rodé qui profite du poste de Biff aux transports de la Wells Fargo en indiquant aux voleurs les dates des transports de valeurs. 
La population en a assez de ces vols, et pousse le shérif à faire cesser tout cela.
Malgré tout, de son côté, le shérif continue à soupçonner Tim qui ne s'est toujours pas présenté sous sa vraie identité...

Autre titre de film : Black Mountain Stage 
Film très quelconque parsemé de courses poursuites peu attrayantes. Le tout est un western routinier sans beaucoup de saveur. 2e sur l'affiche, Pauline Haddon n'apparait que très peu dans le film.

Aux cascades:
Art Dillard
Bert Dillard
Jack Hendricks
Carl Mathews
Wally West

Le lieu de tournage à:

Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles, California, USA

57 minutes


Tim McCoy ... Marshal Tim Donovan

Pauline Haddon ... Betty Harper (as Pauline Hadden)

Rex Lease ... Sheriff Clay Mathews

Ralph Peters ... Sidekick Tombstone

Julian Rivero ... Jose

Edward Peil Sr. ... George Harris

Frank LaRue ... Judge Harper

Ted Adams ... Pete Smith - Henchman

Jack Rutherford ... Biff Hunter

Stephen Chase ... Emmett (as Alden Chase)

George Chesebro ... Bart - Wounded Henchman


mercredi 9 janvier 2019

Hills of Oklahoma-R.G. Springsteen-1950

Rex Allen surnommé ‘The Arizona Cowboy’ entame là son 2e western.
Dans celui ci il doit faire face à un acheteur de bétail corrompu quelque part dans les collines de l’Oklahoma.
Rex et le réalisateur vont nous servir dans cette aventure quelques  bons ingrédients entre bagarres, chevauchées et coups de pétards dans un western moderne où se côtoient voitures et téléphones.
R.G. Springsteen ne va pas  beaucoup se torturer les méninges il va faire tout simplement un remake du film de 1942 avec Gene Autry dans ‘Call of the Canyon’ que vous pouvez découvrir: ICI
Rex Allen un paisible rancher vient de se faire élire président de l'association des éleveurs de bovins.
Rex et son ami Scotty Davis, rancher également et son cuistot Dismal décident d'emmener leur bétail au marché.
Ils assemblent leurs troupeaux avec ceux des éleveurs voisins pour utiliser leur alliance pour une plus importante négociation avec le grossiste en viande Charles Stevens et  son fils Brock son assistant.
Rex pense obtenir un prix équitable mais Brock n’est pas du même avis et sa proposition d’achat ne convient pas aux éleveurs.
Déterminé à ne pas être exploité, Rex va persuader les autres éleveurs de poursuivre leur route mais pour cela il doit se rendre à Tulsa afin de tenter sa chance pour conclure une nouvelle entente auprès de  la courtière en bétail Kate Carney et va ainsi faire la rencontre de sa charmante secrétaire Sharon Forbes.
Rex repartira déçu de son entretien car Kate a reçu un coup de téléphone de Charles Stevens qui l’informe que Rex est le neveu de Luther Wilcox une ancienne relation de Kate qui a été abusée par lui il y a bien des années.
De retour chez lui Tex se rend au camp des éleveurs près de Whipporwill et leur apprend la mauvaise nouvelle.Un peu plus tard dans son ranch Rex voit arriver Kate en compagnie de sa secrétaire Sharon, Kate va lui expliquer qu'elle a changé d'avis et promet d'inspecter son troupeau le lendemain matin.
Le matin lors de l’inspection un avion surgit à basse altitude avec à son bord Charles Stevens qui va semer faire paniquer le bétail ainsi que les chevaux du Boghei de Kate et Sharon qui seront sauvées in-extrémis par Rex qui va les mettre à l’abri derrière un chariot, évitant ainsi de justesse qu’elles soient piétinées à mort.
Après cela,  Rex va soupçonner fortement les Stevens d'être derrière ces combines.
Rex va alors encourager les éleveurs à conduire le troupeau dans la vallée désertique de Brimstone Valley et leur promet de faire forer des puits le long de la piste pour éviter que le bétail ne perde du poids.Leur seule alternative est de conduire le troupeau jusqu'à la ligne de chemin de fer principale de Big Bow.
Hélas le chemin pour Rex et les éleveurs sera plein d’embuches semées par les Stevens, mais ceux-ci n’auront pas le dernier mot…….
Aux cascades nous avons:
*Fred Carson
*Frank McCarroll   
*Chuck Roberson
Rex nous interprète 3 morceaux de son répertoire dont la celèbre chanson ‘Cindy’ et pour la curiosité nous avons droit à un hoedown musical par des enfants dans un quadrille:
§Curtains of Night
§Cindy
§A Cowboy's Meditation
Une durée vidéo de 67 minutes en VO dans une copie N et B  très belle.
Le film sortira dans les salles Américaines le 1 juin 1950 par contre restera inédit dans nos salles de cinéma.
Sur la piste nous avons:
Rex Allen                  ...Rex Allen
Elisabeth Fraser       ...Sharon Forbes
Elisabeth Risdon       ...Kate Carney
Robert Karnes          ...Brock Stevens
Fuzzy Knight            ...Jiggs Endicott
Roscoe Ates   ...Dismal - the Cook
Robert Emmett Keane         ...Charles Stevens
Trevor Bardette        ...Hank Peters
Lee Phelps           ...Rancher Scotty Davis
Edmund Cobb ...Rancher Johnson
Rex Lease      ...Joe Brant
Koko           ...Rex Allen's Horse

Elisabeth Fraser 

Elisabeth Risdon

Robert Karnes 

Trevor Bardette

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