Il était une fois Calamity Jane

Un roman parut chez l’éditeur Rivage en novembre 2018 dans un format 14× 20× 2,6 cm et comportant 285 pages.

Le résumé:

Dans ce premier roman, Natalee Caple s'empare de la légende de Calamity Jane. Abandonnée très jeune, sa fille décide de partir sur les traces de l'héroïne qui lui a donné la vie et reste pour elle une fascinante inconnue.

Mais l'auteur a été encore plus loin, en recréant la voix de Calamity Jane elle-même. Derrière le mythe, on découvre le portrait émouvant d'une femme qui voulait avoir un destin extraordinaire dans un monde âpre dominé par les hommes.


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lundi 18 mars 2019

Ride 'em Cowboy / Deux nigauds cowboys-Arthur Lubin-1942


Arthur Lubin un touche à tout d'Hollywood va débuter comme acteur à l’aire du muet et comme réalisateur en 1934.
Il va concentrer sa carrière dans les romances et les comédies essentiellement avec les deux nigauds mais coté western sont catalogue sera surtout dans les séries TV.
Arthur Lubin nous entraine dans un Far-West moderne avec 2 joyeux loufoques Abbott et Costello.
Un duo qui a  rempli les salles de cinéma du monde entier dans les années 40 et 50  et en France ils seront connus sous le nom  de : ‘Les 2 nigauds’.
Ne pas confondre le titre de celui-ci avec le plus sérieux joué par Buck Jones  en 1936 du réalisateur Lesley Selander.
On peut noter qu’il y aura 123 westerns à l’affiche dans les salles Américaine en 1942.
C’est jour de fête à New-York un grand rodéo de charité et une soirée ‘Bronco Bob’ sont organisés et les attractions vont bon train et les paris aussi.
On mise surtout sur Bronco Bob Mitchell un cavalier téméraire au lasso mais les journalistes ne lui font pas confiance car il est traité d’imposteur et surtout absent de la soirée.
Ces derniers pensent que la seule expérience de Bob avec l’Ouest est l’écriture de romances plutôt que la monte du cheval.
Une grande surprise va  les attendre car Bob va les déjouer avec une belle démonstration à cheval et il chantera sous les applaudissements de la foule qui apprécie fortement.
Tandis que les marchants Duke et Willoughby se préparent à vendre leurs cacahuètes et des hot-dogs, les 2 bouffons vont maladroitement lâcher un taureau dans les coulisses.
Anne Shaw, une des Cowgirls va porter secours à Bob qui accidentellement est tombé du cheval juste à coté du taureau sauvage.
Anne est blessée à la jambe lors du sauvetage ce qui va lui couter la chance de remporter le grand prix de 10 000 $ au rodéo et la publicité qu’a tant besoin son père pour leur ranch leLazy S’ en Arizona.
Bredouille Anne rentre au Lazy S’ Ranch à Gower Gulch en train dans lequel  se trouvent Bob qui a une invitation pour aller au ranch ainsi que nos 2 lascars Duke et Willoughby planqués dans un wagon à bestiaux et qui sont poursuivis par leur patron à cause de leur maladresse, et aussi la fameuse chanteuse Ruby.
Les 2 lascars grâce au contremaitre du ranch Alabam' Brewster obtiennent des emplois de cow-boys malgré le fait qu'aucun d'eux ne sait quoi que ce soit à propos des cowboys et des chevaux.
Entre temps l'écrivain Bob va convaincre Anne de le former pour devenir un véridique cow-boy pour  le fameux rodéo qui aura lieu au ranch lors du 4 juillet.
Tandis que nos 2 boutes en train font gaffes sur gaffes surtout une de Willoughby où il doit se préparer à un mariage avec une Indienne dénommée Moonbeam et ce dernier a fâcheusement planté une flèche en plein cœur dessiné sur le tippi de Moonbeam…..
Ainsi commence les mésaventures de tout ce petit monde légèrement farfelue mais tout se terminera entre parades, chansons et nettement avec Bob qui gagnera le concours du bronco après que le ranch"Lazy S" gagne la compétition de rodéo.
Bob et Anne seront réunis pour le meilleur et le pire et enfin Willoughby échappera à son mariage.
Aux cascades nous avons:
§ Pat Costello

Le tournage aura lieu en Californie:
**Saugus Train Depot, Saugus
**B-Bar A Ranch, Newhall
**Rancho Chihuahua, Soledad Canyon
**Santa Clarita
**Sable Ranch - 25933 Sand Canyon Road, Santa Clarita
**Universal Studios - 100 Universal City Plaza, Universal City
**Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles
Pour le répertoire coté chansons nous serons vernis avec Dick Foran, The Merry Macs et Ella Fitzgerald.
*Give Me My Saddle
*Wake Up, Jacob
*Beside the Rio Tonto Shore
*I'll Remember April
*Ride 'em Cowboy
*A-Tisket, A-Tasket
*Rockin' and Reelin'
Une durée vidéo  de 86 minutes  en VOSTFR dans une  magnifique copie N et B provenant d’un DVD zone1 sous le titre ‘The Best of Bud Abbott and Lou Costello parut en 2003 dans le volume 1.

Le film sortira dans les salles Américaines le 13 février 1942 nous aurons la chance de le découvrir dans nos salles quelques années plus tard le 16 aout 1950.

Sur la piste nous avons quelques noms fameux de stars telles que Dick Foran, Johnny Mack Brown et même pour la circonstance une apparition musicale d’Ella Fitzgerald.

Bud Abbott   ...         Duke
Lou Costello ...         Willoughby
Dick Foran    ...         Bronco Bob Mitchell
Anne Gwynne           ...         Anne Shaw
Johnny Mack Brown ... Alabam' Brewster
Judd McMichael       ...         Tom (as The Merry Macs)
Ted McMichael         ...         Harry (as The Merry Macs)
Joe McMichael          ...         Dick (as The Merry Macs)
Mary Lou Cook        ...         Dotty Davis (as The Merry Macs)
Ella Fitzgerald          ...         Ruby
Samuel S. Hinds        ...         Sam Shaw
Douglass Dumbrille ...          Jake Rainwater
Morris Ankrum        ...         Ace Anderson
Dick Foran
Anne Gwynne
Ella Fitzgerald

samedi 16 mars 2019

Snake River Desperadoes -Fred F. Sears -1951


55e aventure de The Durango Kid
Little Hawk arrive en ville sur son poney pinto. Aussitôt des hommes viennent le molester bien que le petit garçon déclare venir chercher The Durango Kid. Celui-ci, sous les traits de Steve Reynolds, est justement en train d'atacher son cheval non loin et se précipite pour venir en aide au petit garçon.
Pour rencontrer Lillte Hawk, Durango fait son apparition et apprend que des armes sont fournies aux indiens et qu'ils sont maintenant menacés par les hommes blancs.
Une diligence se rendant en ville est attaquée par une meute d'indiens. A son bord se trouvent Smiley Burnett et un agent du gouvernement qui meurt atteint par balle. Steve découvre une lettre adressée à un certain Jim Haverly. 
Très vite Durango comprend que les indiens sont en réalité des blancs déguisés, encore faut-il convaincre les habitants qui ne sont pas très malins ...

Le résumé est très court, il faut dire qu'il n'y a pas grand-chose à dire car il y a beaucoup de temps morts.
Il y a un coté ridicule à s'appeler "Kid" quand on a un âge avancé. Charles Starrett ne se montre pas très sympathique dans ce film, son visage est dur même lorsqu'il s'adresse aux enfants.
Ce film est tellement enfantin que c'est un plaisir de voir le mot fin après les 54 minutes qu'il dure.



Smiley Burnette est quant à lui imbuvable. La seule bonne chose de ce film sont les chevaux de Steve/Durango et les poneys des deux garçons !
66 films (si j'ai bien compté) entre 1040 et 1952 ont été tournés avec Charles Starrett dans le rôle dual d'un Bill ou plutôt d'un Steve quelque chose et du Durango Kid. Depuis le 2e Durango, c'est-à-dire The return of the Durango Kid en 1945, Charles Starrett n'a plus tourné d'autres rôles jusqu'à la fin de sa carrière.


Le lieu de tournage à:
Columbia/Warner Bros. Ranch - 411 North Hollywood Way, Burbank, California, USA
Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles, California, USA

Aux cascades:
Jock Mahoney
Al Wyatt Sr.
Duke York

54 minutes
Charles Starrett        ...Steve Reynolds / The Durango Kid
Don Reynolds           ...Little Hawk (as Don Reynolds 'Brown Jug')
Tommy Ivo               ...Billy Haverly
Monte Blue                ...Jim Haverly
Smiley Burnette        ...Smiley Burnette
Beulah Archuletta    ...Indian Woman
Emile Avery             ...Townsman
George Chesebro      ...Josh Haverly
Bill Clark                  ...Townsman
Sam Flint                  ...Jason Fox


jeudi 14 mars 2019

Angel in Exile-Allan Dwan - 1948

Allan Dwan est un des plus grands consommateurs de pellicules  et on lui attribut près de 1000 films en tout genre.
Il va servir Hollywood en tant que réalisateur, assistant réalisateur, producteur et scénariste.
Allan va réaliser durant sa carrière treize westerns sonores et près de 200 dans des versions muettes.
The Blue Lady sera son titre de travail.
Le film aura une deuxième chance d’exploitation au cinéma en 1954 sous le titre ‘Dark Violence’ de plus courte durée de 60 minutes.
Allan nous signe un western moderne où l’action se passe en 1939 sous le soleil de l’Arizona et la frontière Mexicaine.
 L’histoire commence en Californie au printemps 1939 dans un pénitencier  où le directeur vient d’offrir la liberté à  Charlie Dakin après cinq années passés derrière les barreaux.
Le directeur va lui suggérer de trouver un travail honnête et va lui donner l’adresse du ranch de son frère à Billing dans le Montana.
À l'extérieur de la prison Charlie rencontre son vieux partenaire Ernie Coons qui l’attend en voiture.
Ernie va remarquer qu’ils sont suivis par Max Giorgio et Carl Spitz, des anciens comparses  de Charlie avant d’aller en prison.
Charlie et Ernie vont se rendre en Arizona au bureau du cadastre du comté pour réclamer la concession concernant la mine Durango abandonnée depuis 1920 à l’officier J. H. Higgins qui sent l'affaire un peu louche.
Sur place Charlie et Ernie rencontrent une paysanne mexicaine nommée Raquel Chavez et  son père le Dr. Chavez du vieux bourg voisin de San Gabriel.
Le Dr. Chavez et Raquel  sont étonnés que Charlie prétende qu’il creuse pour trouver de l'or dans la mine quand elle ne contient que du zinc.
Peu de temps après Charlie et Ernie récupèrent au fin fond de la mine les sacs de poussière d'or volés que Charlie avait cachés  avant d’être en prison.
Voici que débarque Higgins  qui va prétendre la moitié de leur butin en échange d'une aide pour enregistrer l'or de manière authentique n’ayant pas grand choix Charlie et Ernie sont d’accord.
Une idée va germer chez Charlie qui va se rendre à San Gabriel et demander de l’aide auprès du Dr. Chavez qui va lui conseiller Ysidro Alvarez  possédant un broyeur de minerai.
Aussitôt au travail  Ysidro va découvrir l’or, la rumeur va vite se propager chez les villageois qui pensent que le fantôme d’une femme âgée de trois cent ans connue sous le nom de "la dame bleue" a créé un miracle en faisant apparaître de l’or dans la mine.
Le miracle ne servira pas trop aux villageois car  va suivre une épidémie  de Typhus  dans le village  contractée par les nappes phréatiques contaminées par les activités minières….
Ainsi Charlie doit faire face au Typhus et aussi à ses comparses qui l’attendent pour avoir leur part de butin….
Une durée vidéo de 90 minutes en VOSTFR  dans une copie N et B potable.
Le film sortira dans les salles Américaines le 3 septembre 1948 et nous  découvrons aussi un titre Français : Ange en exil (une source IMDB)  je n’ai aucune trace pour  confirmer la sortie sur nos écrans.
Nous avons découvert  une diffusion sur Ciné Classic en 2008 avec une présentation du regretté Jean-Jacques Bernard.
Sur la piste nous avons:
John Carroll         ...Charlie Dakin
Adele Mara           ...Raquel Chavez
Thomas Gomez    ...Dr. Estaban Chavez
Barton MacLane ...Max Giorgio
Alfonso Bedoya   ...Ysidro Álvarez
Grant Withers    ...Sheriff
Paul Fix               ...Carl Spitz
Art Smith            ...Emie Coons
Tom Powers         ...Warden
Ian Wolfe             ...Health Officer
Howland Chamberlain ...J. H. Higgins
Adele Mara

Alfonso Bedoya

Barton MacLane

Howland Chamberlain

Thomas Gomez

mardi 12 mars 2019

Arizona Gunfighter - Sam Newfield - 1937



Nouveaux arrivants dans la région, Colt Ferron et son père sont souvent pris à parti par Durkin et son homme de main, Farley.
Un jour en rentrant au ranch Colt découvre son père abattu et confie le ranch au contremaitre, Jim avant de se précipiter chez Durkin qu'il abat loyalement, blessant au passage Farley, 
Lui-même blessé dans l'affrontement il finit par perdre connaissance dans sa fuite et se retrouve à terre où le gang mené par Wolf Whitson, une bande qui terrorise la région, l'emmène dans son repère. Colt décide de rester avec les bandits car Wolf n'est pas un mauvais bougre, bien vite Colt et lui sont amis inséparables.
Deux ans plus tard, taraudé par sa conscience, Wolf décide de dissoudre la bande car Snake, l'un de ses hommes veut reprendre les vols de banque, ce qu'il a toujours refusé de faire.
Les hommes se séparent, Wolf emmène Colt à l'autre bout du pays où il lui fait don d'un ranch.
Colt fait la connaissance de ses voisins, les Lorimer, et surtout de Beth, une charmante demoiselle qui lui explique que Wolf, connu sous le nom de Pop Whittaker dans la région possède un immense domaine ce qui explique ses absences. 
Colt ne sait pas ce qu'est devenu son ami, mais la vie est belle, il est épris de Beth et la population ignore tout de son passé.
Malheureusement la bande de Wolf commence ses méfaits dans la région. Colt ne peut croire que Wolf ait repris du collier et découvre qu'il s'est rendu au gouverneur et qu'il paie maintenant le prix de ses erreurs derrière les barreaux ...

Western atypique qui permet à Ted Adams de développer un personnage très attachant. Sympathique bandit, il occupe bien l'écran et c'est un plaisir de le voir dans un tel rôle.
Bob et lui forme une belle paire d'amis, l'action est originale, un film à voir qui mériterait une bonne restauration.


Le lieu de tournage:
Walker Ranch - 19152 Placerita Canyon Road, Newhall, California, USA
Andy Jauregui Ranch - Placerita Canyon Road, Newhall, California, USA
Newhall, California, USA


Aux cascades
Jack Hendricks
Tracy Layne
Fox O'Callahan
Francis Walker

56 minutes

Bob Steele ... Colt Ferron - 'The Arizona Gunfighter'

Jean Carmen ... Beth Lorimer

Ted Adams ... Wolf Whitson - aka Pop Whittaker

Ernie  Adams                                       ... Grizzly Barr

Lew Meehan ... Snake Bralt

Steve Clark ... Sheriff

John Merton ... Farley (Durkin Henchman)

Karl Hackett ... Durkin - Rancher

A.C. Henderson ... Gov. Gray

Frank Ball ... Dan Lorimer


dimanche 10 mars 2019

So Red the Rose - King Vidor - 1935

King Vidor une immense cinéaste dont les œuvres sont importantes, mais il n’y aura plus rien qui ressemblera de près ou de loin  à ‘The Man Without à Star’ un film à la gloire d’un héros qui refuse de se laisser enchainer.
Pour  ‘So Red the Rose’ il nous signe là un western B où il nous donne un avant gout du futur chef d’œuvre  "Gone With The Wind" que signera trois ans plus tard Victor Fleming.
1861. La guerre civile vient tout juste de débuter dans l’immense plantation de Portobello dans le Mississipi  et les fracas de la guerre  ne sont pas loin.
La vie est sans problème pour Malcolm Bedford ainsi que sa femme Sally et leurs deux enfants Edward et Valette.
La jeune et belle Valette Bedford est insouciante et surtout amoureuse de son cousin Duncan Bedford qu’elle courtise sans relâche afin d’attirer son attention.
Ce dernier n’en fait pas cas et la traite comme si elle était une gamine mais Valette prétend  alors être amoureuse  de son ami Texan Archie Pendleton.
Avant de se lancer dans la bataille du coté des  Sudistes, Archie va tenter de demander le mariage à Valette qui reste sidérée et ne répond pas définitivement, et Archie suppose qu'elle l'attendra.
Peu de temps après une missive arrive précisant qu'Archie a été honorablement tué lors d’un combat.
Emu par la mort d’Archie, Edward part à son tour avec la bénédiction de son père mais Duncan refuse de combattre les voisins du Nord sous prétexte que beaucoup d'entre eux sont des amis mais Valette pense qu’il a une attitude de lâche.
Une nuit Sally a une vision que son fils Edward est mort sur le champ de bataille ainsi elle va chercher son corps  accompagnée de Duncan et de William Veal son fidèle esclave noir.
Duncan affecté par la vue du champ de bataille parsemé de soldats confédérés tués décide de partir en guerre en laissant Sally et William ramener le corps d’ Edward.
Hélas la guerre tourne au détriment des sudistes ainsi Duncan décide que sa place est plutôt du coté des Confédérés. Il va se battre pour tenter de sauver leur cause.....
Le tournage aura lieu en Californie:
Sherwood Lake.
Une durée vidéo de 79 minutes en VO dans une copie N et B propre.
Le film sortira dans les salles Américaines le 22 Novembre 1935 par contre restera inédit dans nos salles de cinéma.
Sur la piste nous avons:
Margaret Sullavan    ...Valette Bedford
Walter Connolly       ...Malcolm Bedford
Randolph Scott         ...Duncan Bedford
Janet Beecher           ...Sally Bedford
Elizabeth Patterson  ...Mary Cherry
Robert Cummings    ...George Pendleton
Harry Ellerbe            ...Edward Bedford
Dickie Moore             ...Middleton Bedford
Charles Starrett        ...George McGehee
Johnny Downs          ...Wounded Yankee Corporal
Daniel L. Haynes      ...William Veal

Margaret Sullavan

Randolph Scott

Daniel L. Haynes

Harry Ellerbe

Janet Beecher

Walter Connolly

vendredi 8 mars 2019

The Texan - Clifford Smith - 1932

Au Texas, le shérif arrête un homme, Bill Rust, qui jure être innocent. Embarqué par l'homme de loi, Bill réussit à prendre la poudre d'escampette et s'enfuit à cheval avant de laisser sa monture poursuivre seule son chemin et se réfugier sur le timon d'un gros char. Le shérif est bien sûr dépité et jure de retrouver le fuyard.
On retrouve Bill dans un comté voisin, où va se tenir une course de chevaux qui attire du monde de loin à la ronde. Les paris vont bon train, un certain Buck Towsley semble posséder le cheval le plus rapide de la région. Un vieil homme, Jim, confie les rênes de son attelage à un petit garçon, Bobby. Jim secoue son pardessus ce qui provoque le départ au grand galop des chevaux que le petit garçon ne parvient pas à maitriser. Bill qui vient d'arriver en ville se précipite sur son cheval et se lance derrière Buck et sa monture qu'il dépasse pour sauver le petit Bobby. 
Du coup les parieurs misent sur le cheval de l'étranger qui parait bien véloce. Comme Bill n'a pas d'argent à miser, le vieux Jim ajoute 500 dollars pour relancer les paris qui sont déjà bien lancés. Bill fait la connaissance de Mary Lou qui lui est très reconnaissante d'avoir sauvé son petit frère et qui lui propose le gite et le couvert chez eux.
Avant de rejoindre le ranch, Bill va trouver Jim et Buck qui sont en fait à la tête d'une bande d'escrocs et de magouilleurs de première classe. Par leur mise en scène, les parieurs misent des sommes toujours plus élevées mais Bill n'est plus d'accord avec cette mise en scène qui a mis en danger la vie du petit Bobby ...



Rythme très irrégulier mais quelques bonnes choses à défaut d'avoir un dialogue très percutant. La course de chevaux est très chouette, il ne s'agit pas d'aller d'un point à l'autre sur un terrain plat mais d'un véritable parcours comprenant des dénivelés importants. Durant la course Jay Wilsey se débarrasse de sa selle et continue à cru!
Par contre on a l'impression qu'il manque quelques séquences entre le moment où Bill échappe au shérif et le moment où il arrive en ville.
A ne pas confondre avec de nombreux autres films portant ce titre, ou même la série TV tournée entre 1958 - 1960.



Le lieu de tournage à:
Santa Clarita, California, USA

Aux cascades:
Yakima Canutt

55 minutes
Jay Wilsey ... Bill Rust (as Buffalo Bill Jr.)
Lucile Browne ... Mary Lou
Bobby Nelson ... Bobby
Lafe McKee ... Jim
Jack Mower ... Buck Townsley
Art Mix ... Cowhand Art
Duke R. Lee ... Sheriff (as Duke Lee)

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