Edmund Cobb et Grace Cunnard

Edmund Cobb et  Grace Cunnard
Une magnifique photo de studio du fameux badman Edmund Cobb et de sa partenaire Grace Cunnard lors du tournage du serial muet de 1926 ‘Fighting with Buffalo Bill’.

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vendredi 11 janvier 2013

Whispering Smith - (Serie TV) - 1961


 
Seuls treize épisodes seront diffusés du 08 mai 1961 au 18 septembre 1961 sur les 26 épisodes de 30 minutes N/B tournés dès 1959.
Basés sur le film du même nom avec Alan Ladd en 1948. 


Musique : Richard Shores et Gerald Fried

Principaux acteurs :
Tom Whispering Smith : Audie Murphy
George Romack : Guy Mitchell
Chief John Richards : Sam Buffington (17 épisodes)


Une série marquée par la malchance. Audie Murphy (c'est la seule série TV dont il est le héros même s'il aparait dans quelques séries TV ici ou là) était très mécontent de la manière dont cette série était menée, il s'est plaint des scripts, des réalisateurs et de l'équipe de tournage.

Les tournages ont dû être freinés lorsque le chanteur pop devenu acteur Guy Mitchell s'est cassé le bras en chutant de son cheval. Ensuite Sam Buffington jouant le rôle du chef de police s'est suicidé peu de temps après le 17e épisode, le 15 mai 1960.
Sans compter qu'un comité appartenant au Sénat travaillant contre la délinquance juvénile a déposé plainte contre la série pour excès de violence.

Whispering Smith est une série de type western-detective basée sur le travail d'un enquêteur travaillant pour la police de Denver dans les années 1870. La série se base sur les archives officielles du département de police de Denver.

Le ton est résolument moderne, à commencer par la musique surprenante mais pas mauvaise du tout et le découpage des chapitres que l'on rencontrera si souvent par la suite avec l'incorporation de cartons porteurs du logo de la série.

Audie Murphy se montre professionnel jusqu'au bout des ongles. Tout le scénario repose sur ses épaules, les deux comparses qui lui sont assignés n'occupent pas beaucoup l'écran.
On peut regretter que les épisodes de cette série ne durent que 30 minutes chacun. Cela ne laisse pas le temps d'approfondir les personnages et l'action reste forcément superficielle, c'est dommage. 
Toutefois on a le plaisir de voir des scènes assez touchantes de temps en temps, comme dans l'épisode 3 où l'on peut voir un affreux Clu Gulager tentant de fausser la justice en cachant l'arme du crime (un couteau à pain) ou un jeune Robert Redford qui parait bien ébranlé lorsqu'il fait face à Audie Murphy. 
La série ne laisse peut-être pas une empreinte indélébile en mémoire mais on passe un bon moment quand même ! On trouve la série dans un coffret contenant tous les épisodes (26), en anglais, sans sous-titres, édité par Timeless Media Group (région 1) que l'on trouve facilement et pour pas cher.

Quelques invités deviendront célèbres comme Robert Redford que l'on peut voir dans le 2e épisode, ou Clu Gulager dans le 3e, ou encore Richard Chamberlain tout jeune dans le 6e.
1. The Blind Gun
Smith convainc un voleur devenu aveugle durant son arrestation à le mener à sa cachette mais deux bandits ont vent de l'affaire ...

2. The Grudge
Ma Gates cherche à venger son mari abattu 10 ans plus tôt par Smitty. Pour ce faire elle va monter ses deux enfants (Robert Redford et  Gloria Talbott) contre lui ...

3. The Devil's Share
Jeff Whalen (Clu Gulager) assassine son frère sur le point d'épouser la femme qu'il aimait. Après avoir dérobé son argent il fait accuser un voisin ...

4. Stake-Out
 Des membres de l'ancien gang auquel appartenant George le font chanter dans le but de faire évader l'un des leurs. Ils n'hésiteront pas à enlever sa femme enceinte ...

5. Safety Valve
Smith et Romack enquêtent incognito sur la mort de trois jeunes officiers tués d'une balle dans la tête durant des attaques indiennes dans un fort voisin ...

6. Stain of Justice
Un juge assassine sa maitresse trop encombrante et se trouve embarrassé lorsque le crime est imputé à son fils (Richard Chamberlain) sur le point de se marier...

7. The Deadliest Weapon
Smith et Romack deviennent gardes du corps, qui diable cherche à se venger ? ...

8. The Quest
Une jeune femme recherche sa mère, une chanteuse qui l'a placée 15 ans plus tôt chez des cousins. Smitty et George s'intéressent de près aux recherches lorsque de mystérieux inconnus tentent de faire fuir la jeune femme ...
    
9. Three for One
La Police de Denver commet un impair en remettant deux criminels à des complices plutôt qu'aux forces de l'ordre. Nos deux héros suivent leurs traces jusqu'à Leadville, Colorado...

10. Death at Even Money
Un parieur en manque de chance parie que Smitty mourra dans les 48 heures. Les paris vont bon train et les intéressés protègent ou tentent de faire descendre Whispering Smith qui n'est pas ravi de l'attention dont il fait l'objet ...
Audie et Guy Mitchell 
11. The Hemp Reeger Case
Smitty met la main sur un évadé près de la frontière avec le Wyoming. En route pour Denver, il s'arrête dans une petite ville pour la nuit et confie l'homme à un shérif qui a d'autres projets en tête ...

12. The Mortal Coil
Smith suspecte un homme d'avoir assassiné son frère mais son alibi semble en béton ...

13. Cross Cut
Smitty a des doutes sur la véracité des dires d'une femme qui prétend avoir abattu un agresseur doublé d'un bandit recherché qui rapporte une jolie prime pour son arrestation, mort ou vif ....

14. Double Edge
Alors qu'il poursuit des bandits Smith aboutit à une maison abandonnée dans laquelle il se passe des choses bien mystérieuses ...

15. Trademark
Trois hommes sont tués de la même manière, trois nuits consécutives d'une balle entre les deux yeux et un troisième bouton manque à leur veste ...

16. The Jodie Tyler Story
Un homme est abattu alors qu'il revient chez lui porteur de $5'000 nécessaires pour conserver son magasin. Lorsqu'une jeune femme achète le magasin pour la même somme, Smith devient suspicieux ...

17. Poet and Peasant Case
Un Lord et poète anglais est engagé pour réciter ses poèmes à l'Opera House de Denver au profit des veuves et orphelins de mineurs qui ont péri dans une catastrophe. La diligence qui arrive ne contient pas l'illustre voyageur et le cocher est mort ...
   
18. Dark Circle
Un avocat porté sur la bouteille est accusé du meurtre du propriétaire d'une boîte de nuit qu'il a menacé la veille. Il refuse d'assurer sa propre défense ...

19. Swift Justice
Une course de chevaux organisée par deux familles rivales termine brutalement par la chute de l'un des jockeys qui semble avoir été abattu durant l'épreuve ...

20. The Idol
Un ingénieur des mines est retrouvé mort derrière le saloon  ...

21. String of Circumstances
Smith et Romack enquêtent sur de mystérieuses explosions qui touchent Denver ...

22. The Interpreter (un épisode réputé perdu pendant très longtemps)
Enrico Spanato, un interprète sicilien est accusé du crime d'un italien par les amis de la victime...

23. The Homeless Wind
Whispering Smith capture Sam Chandler (Jim Davis), un évadé près de la frontière mexicaine. Tous deux sont capturés par des bandits mexicains...

24. Trial of the Avengers
Smith et Romack ont fort à faire pour lutter contre une bande d'anciens condamnés qui semblent avoir envahi Denver ...

25. Prayer of a Chance
Deux bandits dérobent une statue précieuse d'une église catholique mais le prêtre refuse de donner une description des voleurs si Smith les poursuit avec une arme ...
    
26. Hired to Die
Un mari peu scrupuleux engage un tueur pour se débarrasser de sa femme...

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