Edmund Cobb et Grace Cunnard

Edmund Cobb et  Grace Cunnard
Une magnifique photo de studio du fameux badman Edmund Cobb et de sa partenaire Grace Cunnard lors du tournage du serial muet de 1926 ‘Fighting with Buffalo Bill’.

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dimanche 16 août 2015

William Clarke Quantrill

William Clarke Quantrill 1837-1865

Un Guérillero Confédéré’

Quantrill (Quantrell pour certains historiens) est né dans l’état de l’Ohio dans le patelin de Canal Dover le 31 juillet 1837.
De Thomas Henry et de Caroline il était l’ainé d’une nombreuse famille.
Son père écrivain puis étameur décéde en 1854 alors qu'il était professeur dans une école à Canal Dover.
En 1857 Quantrill âgé d'à peine 20 vingt ans quitte sa famille pour le Kansas; assez instruit pour son temps il travaille parfois comme maitre d’école, cuisinier, dans les chemins de fer et même flambeur parmi les chercheurs d’or des montagnes rocheuses jusqu'à être soupçonné d'être voleur et assassin.
Avant la guerre civile Quantrill va jouer dans les 2 camps, dans le Kansas se faisant passer pour un abolitionniste sous un faux nom ‘Charley Hart’ et au Missouri comme esclavagiste.
Tout cela lui permit de spolier les uns et les autres !
En 1860 il va ainsi devenir un bandit, un voleur et un tueur confirmé.
Décembre 1860 avec sa bande de Jayhawkers il va franchir la frontière du Missouri pour un raid dans le domaine de Morgan Walker un planteur prospère à qui il déroba près de 2 000$ et une centaine de chevaux.
Déclaration de la guerre civile : 3 avril 1861, le conflit débuta neuf jours plus tard le 12 avril.
Les batteries confédérées de Charleston en Caroline du Sud bombardent Fort Sumter qui se rend le lendemain. Quatre années d’horreurs commencèrent.
Pour Quantrill c'est une occasion sans pareille de servir un moment dans l’Armée confédérée en participant aux batailles de Wilson’s Creek et de Lexington dans le Missouri.
Les batailles firent de Quantrill le maitre incontesté d’une bande de onze hommes qui l’aida à mettre en déroute un groupe de Jayhawkers du Kansas qui brûlaient et pillaient des fermes.
Le 21 avril 1862 Quantrill et ses hommes seront officiellement déclarés hors la loi par le Général James Totten qui commandait alors au Missouri.
Il publia le fameux ordre du jour N°47 qui disait que : ‘Toutes personnes trouvées en arme et en rébellion contre les lois et les autorités légitimes seront abattues par les militaires’
En réponse au Général, Quantrill va hisser un drapeau noir ce qui signifie que lui aussi ne fera pas de quartier.
Cet ordre du jour N°47 eut peut-être une influence sur l’acte le plus infâme de Quantrill : le massacre de Lawrence.
Le 18 août 1863 à la tête de 448 hommes et officiers (selon un rapport officiel) il entreprit son sinistre voyage vers la ville de Lawrence au Kansas où la troupe arriva au grand galop le 20 août au soir pour massacrer, piller et incendier la ville et ses habitants durant 4 heures.
Quantrill se retira laissant derrière lui 142 morts et 600 blessés mais aussi 2.000.000$ de dégâts.
L'événement connu sous ‘Le massacre de Lawrence’ sera l’un des pires événements de la guerre civile.
Les fédéraux vont réussir à s’emparer de Quantrill qui avait fui au Texas puis au Kentucky et lors de l’affrontement Quantrill sera mortellement blessé par l'un des fédéraux dans une embuscade durant le raid de Louisville le 6 juin 1865. Il avait 27 ans.
En 1867 sa mère (qui ne valait pas mieux que le fils) avec la complicité du gardien du cimetière fera déterrer les ossements de son fils pour vendre ses restes aux amateurs d’objets curieux et en tirer profit.



Ses méfaits sur la toile cinématographique :
1) 1914 : Quantrell's Son avec Otto Lederer
2) 1921 : Jesse James Under the Black Flag avec Harry Hall


3) 1946 : Renegade Girl avec Ray Corrigan
4) 1950 : Kansas Raiders /Kansas en feu avec Brian Donlevy
5) 1953 : The Stranger Wore a Gun /Les massacreurs du Kansas avec James Millican
6) 1953 : Woman They Almost Lynched / La femme qui faillit être lynchée avec Brian Donlevy
7) 1954 : Red Mountain / Montagne rouge avec John Ireland


8) 1958 : Quantrill's Raiders /Les pillards du Kansas avec Leo Gordon
9) 1999 : Ride with the Devil /Chevauchée avec le diable avec John Ales


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