Edmund Cobb et Grace Cunnard

Edmund Cobb et  Grace Cunnard
Une magnifique photo de studio du fameux badman Edmund Cobb et de sa partenaire Grace Cunnard lors du tournage du serial muet de 1926 ‘Fighting with Buffalo Bill’.

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mercredi 23 avril 2014

Monte Hale

                                         Monte Hale 1919 - 2009

Monte Hale est né le 8 juin 1919 à Ada (Oklahoma). Nous avons affaire à un cowboy B plutôt singulier. En effet, peu d'entre eux peuvent se targuer d'avoir tourné tout au long de leur carrière avec des acteurs comme Marlon Brando, Robert Redford, Jane Fonda, Elisabeth Taylor, Rock Hudson ou encore James Dean.
Il fût juste avant son décès en 2009, le dernier représentant des illustres cowboys chantants.
Mais il n'était pas particulièrement enclin à mettre en avant cette partie de sa carrière ou durant 19 films entre 1946 et 1950 il poussa la chansonnette dans divers westerns de la Republic.
Il eût également l'honneur d'être la première star du genre B à apparaître à l'écran en couleurs (Trucolor), un an avant le grand Roy Rogers (d'ailleurs la première apparition de Roy dans un film en couleurs date de 1947 ou il vient en tant que guest-star dans le troisième film de Monte utilisant ce procédé).
Son sidekick attitré Paul Hurst et sa composition de goinfre invétéré contribua pour sa part largement aux succès de ses films.
Le début de sa carrière :
Durant la seconde guerre mondiale, Monte accompagna à la guitare Lee "lasses" White (un sidekick de chez Monogram)à travers le pays pour récolter de l'argent en faveur des bons de guerre et ce en compagnie de deux douzaines d'autres acteurs.

Sa prestation fût remarquée et une lettre de recommandation en sa faveur adressée au président de la compagnie Republic (Herbert Yates) qui lui offre alors un test à l'écran.
Un essai concluant avec à la clef un contrat de sept ans.
Sa première apparition date du film "Big Bonanza" (1944) mettant en vedette Richard Arlen. De là, sa carrière décolle.
Il joua plusieurs figures historiques tout au long de celle-ci : Bat Masterson, Bill Cody, Pat Garrett.

Son cheval ‘Pardner’ l'accompagne alors dans ses aventures de cowboy-héros.
Monte choisit volontairement de situer l'action de ses films durant l'âge d'or de la conquête de l'ouest (autour de 1880) épargnant ainsi à ses fans les innombrables westerns contemporains qui alimentent alors le marché avec en tête de liste des acteurs comme Roy Rogers ou encore Gene Autry.
Certains ont jugés le caractère de Monte à l'écran un peu terne par rapport à ses amis de la Republic (Roy Rogers, Allan "Rocky" Lane ou encore Rex Allen), mais la qualité de ses films et leur faible coût de production jouèrent en sa faveur durant toutes ces années où il connu le succès.
Il décède le 29 mars 2009 de mort naturelle à son domicile de Studio City.

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