Buck Jones et Marion Dixon

Une photo promotionnelle pour le film ‘Durand of the Bad lands’ du réalisateur Lynn Reynolds 1925.

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lundi 19 mars 2018

Riders of Death Valley - Ford Beebe/Ray Taylor - 1941

La firme Universal Pictures va mettre une somme astronomique pour l’époque, près de 1 million de dollars entre les mains des 2 réalisateurs Ford Beebe et Ray Taylor pour réaliser ce sérial.
Sur l’affiche figurent les plus nombreuses vedettes dans l’histoire du Serial en regroupant des comédiens très populaires dont Buck Jones et Charles Bickford qui sont emmenés par Dick Foran dans ce sérial qui sera aussi l’un des plus longs, 4 heures passées.
Dans le Sud Ouest 4 cavaliers intrépides avec à leur tête le leader Jim Benton suivi de Tombstone, Borax Bill et Pancho Lopez qui galopent joyeusement dans un paysage aride en cherchant un point d’eau.
Borax Bill a très soif lorsqu’au loin survient Smokey qui les rejoint pour faire route commune pour se rendre dans la ville minière de Panamint.
Nos 5 vigiles arrivent dans une ville en effervescence car la région regorge d’or et les mineurs affluent.
Nos amis se rendent au saloon pour se désaltérer lorsqu’arrive le vieux prospecteur Charlie qui, juste avant sa mort, va donner à Jim Benton un petit sac d’or ainsi qu’une carte d’une ancienne mine Aztèque perdue depuis fort longtemps pour la confier à sa nièce Mary Morgan.
Une scène qui ne manque pas d’intérêt pour l’homme d’affaires tordu Joseph Kirby et son complice Rance Davis.
Nos 2 véreux vont se mettre au labeur avec l’aide de Butch et Wolf Reade, des hors-la-loi afin de mettre la main sur la fameuse carte et se débarrasser de Jim Benton et de ses Riders.
Nos  5 Riders rejoints par Tex vont venir en aide à Mary Morgan pour localiser et développer la mine, pour ce faire il devront faire face durant 15 épisodes à la bande impitoyable de Joseph Kirby.
Il va falloir passer par un affrontement sauvage, des fusillades, poursuites et ruées de chevaux, jailbreak, dégringolades, incendie de chariots, explosions de barils de poudre, glissement de terrain, tempête de sable dans le désert mais même avec tous cela Jim Benton parvient à survivre……hélas nous avons rien de bien original dans ce serial mise à part l’abondant générique.
Les titres des 15 épisodes:
1. Death Marks the Trail!
2. Menacing Herd!
3. Plungle of Peril!
4. Flaming Fury!
5. Avalanche of Doom!
6. Blood and Gold!
7. Death Rides the Storm!
8. Descending Doom!
9. Death Holds the Reins!
10. Devouring Flames!
11. Fatal Blast!
12. Thundering Doom!
13. The Bridge of Disaster!
14. A Fight to the Death!
15. The Harvest of Hate
Les lieux de tournage:
**Mohave Valley, Arizona
**Death Valley National Park, Californie
**Kernville, Californie
**Red Rock Canyon State Park - Highway 14, Cantil, Californie
**Universal Studios - 100 Universal City Plaza, Universal City, Californie
**Iverson Ranch - 1 Iverson Lane, Chatsworth, Los Angeles, Californie
Pour les cascades nous avons un bel éventail:
*Jack Casey
*Art Dillard
*Leroy Johnson
*Cliff Lyons
*Frank McCarroll
*Leo J. McMahon
*Gil Perkins
*Ken Terrell 
*Duke York
Une durée vidéo de 284 minutes en VO dans une copie N.etB. plus ou moins bonne selon les épisodes.
Ce sérial  ne passera pas notre frontière à ma connaissance mais on dit qu’il aurait été dans les salles de cinéma  en Algérie le 12 juillet 1950 sous le titre de ‘Les justiciers du désert’.
Pour ma part aucun souvenir de l’avoir vu au cinéma dans les années là en Tunisie.
 Sur le trail nous avons des visages bien familiers qui apparaissent aux fils des épisodes:
Dick Foran…...Jim Benton
Leo Carrillo…...Pancho Lopez
Buck Jones ......Tombstone
Charles Bickford…...Wolf Reade
Guinn 'Big Boy' Williams…...Borax Bill
Lon Chaney Jr. …...Henchman Butch
Noah Beery Jr. …...Smokey
Jean Brooks......Mary Morgan (as Jeanne Kelly)
James Blaine......Joseph Kirby
Monte Blue…...Rance Davis
Glenn Strange…...Tex, a Benton Rider
Roy Barcroft…...Henchman Dirk




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