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lundi 5 janvier 2015

Man in the Shadow / Le salaire du diable - Jack Arnold - 1957

Jack, un des maîtres du fantastique des années 50 avec ‘L'étrange créature du lac noir’ et surtout  son petit chef-d’œuvre ‘L'homme qui rétrécit’  ira se perdre dans les méandres de la TV avec des séries.
Pour les westerners nous le connaissons aussi pour avoir signé ‘Une balle signée X’ avec Audie Murphy.
Le salaire du diable est plus près du polar que du western, pour certains c’est bien  un western moi je le classerais plutôt dans un ‘western moderne’.
Ce n’est pas le seul dans le même cas je n’en cite qu’un seul : ‘Seuls sont les indomptés’.
 
Par une nuit chaude au Texas dans le Cow-Town de Spurline :
Chet Huneker et Ed Yates hommes de main de Virgile Renchler, propriétaire de ‘Golden Empire Ranch’, se dirigent vers le campement des ouvriers agricoles mexicains pour passer à tabac l'un des hommes qui avait tenté de séduire la fille de Virgil, Skippy. Il sera lâchement tué à coups de manche de pioche.
Chet et Ed vont faire passer  le crime pour un accident mais derrière une fenêtre le vieux mexicain Jésus Cisneros a assisté à l'assassinat de son ami.
Le lendemain matin le sheriff du comté Ben Sadler homme intègre qui croit à la justice de son pays se rend à son bureau où l'attend le vieux Jésus Cisneros qui va lui révéler ce qu'il a vu la veille.
Ben décide alors de mener une enquête sur la mort du jeune ouvrier mais va aussitôt rencontrer des difficultés et se retrouver sous la pression des notables qui craignent que l’affaire tourne mal.
En effet Virgil Rencler emploie quasiment tous les habitants de la ville et impose ses quatre volontés à tout le comté.
Ainsi l’affaire va prendre une mauvaise tournure pour le sheriff Ben Sadler suite aux menaces de mort que sa femme Helen reçoit par appels téléphoniques anonymes.
Elle va essayer de le convaincre d’abandonner à tout prix l’enquête.
Mais le sheriff coriace va parvenir à ses fins grâce à une alliée, la jeune Skippy Renchler……
Jack va nous servir un  générique ainsi qu’un N et B plus que parfait.
Jeff Chandler / Ben Sadler
Orson Welles / Virgil Renchler
Colleen Miller / Skippy Renchler
Ben Alexander / Ab Begley
Barbara Lawrence / Helen Sadler
John Larch     / Ed Yates
James Gleason / Hank James
Royal Dano / Aiken Clay
Paul Fix / Herb Parker
Leo Gordon / Chet Huneker
 

 


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